УвеличитьНорманны издревле считали коня существом, тесно связанным с богами, а также с мифологическими девами-воительницами (валькириями). Видимо, столь уважительное отношение к лошадям позволило викингам, согласно археологическим находкам, гораздо раньше других европейских народов научиться применять деревянные седла, а также стремена. По той же причине верхом на конях в бой они не ходили: приезжали к месту сражения верхом, спешивались и начинали битву пешими.

Тем не менее, конь у них являлся частью некоторых игр и состязаний. Например, было такое состязание, в котором принимали участие наездники («Odaidh»). Всадники, сидя на неоседланных лошадях, одетые в рубашки и короткие штаны, устраивали скачки или пытались сбросить один другого с лошади. Подобное состязание под названием «oda» известно также у шотландцев.

В эпоху рыцарей, когда конь занял почетное место в воинской культуре, в Швеции и Норвегии была популярна игра, в ходе которой рыцари на коне попарно догоняли друг друга, поражая противника глиняными снарядами, причем для защиты имелся лишь легкий щит. [183, с. 54]

Долгое время уже в XIX веке в некоторых шведских городах первого мая две группы молодых людей верхом на лошадях съезжались будто бы для того, чтобы биться насмерть. Одну из этих групп возглавлял парень, закутанный в меха, он олицетворял Зиму, другой командовал парень, символизировавший Лето. Между этими группами завязывалась схватка, победа в которой неизменно оставалась за группой, символизирующей лето.

В Дании в праздник осенней богоматери («Marias him-melfart») устраивали обрядовую игру с петухом: юноши на скаку пытались оторвать намыленную голову живого петуха, подвешенного за ноги.

В южной Швеции и Дании в недалеком прошлом была весьма популярна старинная игра «в кошку»: «В старое время живую кошку сажали в бочку, которую затем на веревке подвешивали под перекладиной между двумя столбами (позже вместо кошки в бочку стали помещать кошачью шкуру или просто флягу с вином). Снаружи бочку украшали бумажными цветами и изображениями кошек. Молодые парни должны были верхом на лошади проскакать через ворота и при этом сильно ударить палкой по бочке. Кто выгонял кошку из бочки или разбивал бочку, тот выбирал королеву бала, который начинался после игр»



ПОДЕЛИСЬ!