Евнухи в Византии: несчастные жертвы или умелые хитрецы?

В арабских странах евнухи нередко правили целыми государствами, умело управляя султанами. В Римской империи поговаривали, что с момента, когда Октавиан начал развлекаться со своими оскоплёнными мальчиками, началось падение государства. А кем были евнухи Византии? Несчастными жертвами или умелыми хитрецами?

Евнухи в Византии: несчастные жертвы или умелые хитрецы?

Прежде всего, стоит разобраться, как стали появляться евнухи в Византии. В древности империя, как и другие могущественные государства, вела немало войн с разными народами. Когда очередное отчаянное племя, решившее оказать сопротивление византийским войскам, терпело крах, набиралось немало военнопленных. Как указывается в старинных текстах, их дух нужно было сломить, но при этом заставить служить императору. Так и выходило, что евнухами чаще всего становились рабы, попавшие в плен к византийцам.

Что занимательно, так это тот факт, что из простого пленника мужчина, согласившийся на оскопление, мог с лёгкостью достичь высот в политике или военном деле. Более того, известны случаи, когда сами правители решали подвергнуть процедуре оскопления своих младших сыновей. Быть евнухом считалось быть привилегированным членом общества. Примером этого являются сыновья Романа I Лакапина. По приказу императора они стали евнухами, при этом позднее достигли высот в духовенстве и армейских делах. Выходило, что для достижения желаемой власти необходимо было заплатить за неё достаточно высокую цену.

Как и в Риме, Византийская империя была богата рынками, где можно было приобрести рабов, среди которых евнухи ценились достаточно высоко. Стоимость живого товара увеличивалась в зависимости от его внешности, физических данных, умений и возраста. Последний аспект был крайне важен, так как физиологические изменения очень сильно затрагивали мужчин после оскопления. Перенеся болезненную процедуру, человек не только лишался радостей плотской любви, но и приобретал склонность к полноте и ускоренному старению. Многие евнухи приобретали женоподобные черты. Однако при хороших физических показателя стоимость евнуха могла достигать 50 солидов, что было высокой ценой на то время.

Евнухи в Византии: несчастные жертвы или умелые хитрецы?

Лишившись радостей физического аспекта любви, евнухи старались наверстать упущенное в других сферах. Помимо того, что они были одними из самых привилегированных слоёв общества, многие из них ещё и вносили свой вклад в историю государства. Во времена правления Констанция II существовала должность евнуха-препозита, который подчинялся только правителю и мог ослушаться любого приказа тех, кто стоял ниже императора. А значит – был вторым лицом империи.

Однако времена менялись, и каждый правитель устанавливал свои законы по отношению к евнухам. Известно, что Лев I Макелла издал запрет продажи евнухов-византийцев, после чего невольничьи рынки заполонили евнухи неместного происхождения. Юстиниан I пошёл ещё дальше. Император отметил, что среди оскоплённых крайне высок процент смертности. Это было действительно так – из-за антисанитарных условий, большой кровопотери и нервного шока умирало более 96% прооперированных. Поэтому правитель постановил запрет о проведении процедуры оскопления. Если же выявляли выжившего евнуха, то он ссылался на каторгу. Лояльное отношение было лишь к евнухам-рабам, которые получали свободу.

Но, как известно, законы никогда не соблюдались абсолютно всеми, а потому многие племена на территории Византии продолжали проводить оскопление и успешно торговать евнухами. У народа абасгов эта незаконная деятельность и вовсе получила развитие. Тогда в знак протеста против варварских процедур Юстиниан приказывает прекратить оскопление, грозя ещё более суровыми мерами. Это расценивается как агрессия, а потому абасги идут войной на Византию. Позднее законы всё-таки смягчили, указав, что за оскопление нужно будет платить штраф в крупном размере. Но при этом ни Юстиниан, ни его последователи не могли запретить добровольное оскопление, проведение процедуры по медицинским показателям или в соответствии с решением родителей мальчика.

Евнухи в Византии: несчастные жертвы или умелые хитрецы?

Тем не менее, византийские евнухи стали мощной силой, которая руководила государственными процессами. В империи существовала целая система различных направлений, в которой евнухи занимали господствующее положение. Те, кто служил во дворцах, были незаменимы как смотрители на женской части. Кроме этого, облик евнухов, у которых никогда не росли бороды и были звонкие голоса, их принадлежность к особому полу (ни женскому, ни мужскому) превращала их в глазах общества в ангелоподобных созданий, что выполняли важные функции во время проведения императорских церемоний.

Однако бывали и случаи, когда евнухи злоупотребляли своим влиянием. Так, известен случай, когда Евтропий, служивший при императоре Аркадии, был назначен консулом. Это был единственный случай в истории Византии, когда оскоплённый занял такую высокую должность. Впоследствии этот факт вызвал возмущения, а в результате переворота Евтропий был казнён. Но этот пример, скорее, исключение из правил, ведь обычно евнухи были удовлетворены высоким званием и не стремились к заоблачным вершинам власти. Тем более, что за приём и встречу с евнухом, наделённым определёнными полномочиями при дворце, необходимо было внести плату, а это уже было щедрым вознаграждением, добавленным к постоянной оплате от императора.

В период царствования Льва V евнухам было разрешено ночевать во дворце. Кроме того, особыми привилегиями наделялись оскоплённые певцы, которые в ту эпоху полностью вытеснили из музыкального искусства «бородатых» исполнителей.

Евнухи в Византии: несчастные жертвы или умелые хитрецы?

Византийские евнухи за период истории переживали немало сложных моментов, однако при этом неизменно оставались «на плаву». Из-за них даже начинались войны, издавались законы и запреты, но при этом все события подобного рода ничуть не уменьшали влияния евнухов на царственных особ.

По теме:
Евнухи Османской империи
Евнухи Древнего Рима
Евнухи Китая


Следующее: Как жили советские люди в 30-е годы?

Предыдущее: Танковый армагеддон под Сталинградом. Уникальные цветные фотографии



Поделиться!