Кто Запятная Леопарда?


        Кто Запятная Леопарда?          Редьярд Киплингсочинил сказку, в которой пятна на шкуру леопарда нанес человек кончиками своих пальцев, чтобы помочь зверю прятаться в джунглях. Уильям Аллен из Бристольского университета с помощью цифровых технологий попытался разгадать тайну маскировочной окраски этого и других представителей семейства кошачьих. Сравнив фотографии животных с математической моделью схемы узора, Аллен и его коллеги поняли, что многие рисунки на шкуре связаны с местообитанием. Для пятнистых кошек обычна закрытая среда обитания, такая как лес. Одноцветные, как правило, живут на открытых пространствах.

Важную роль играет и поведение. Например, чем больше времени кошка проводит среди деревьев и чем активнее она в ночное время, тем сложнее у нее бывает узор. «За время эволюции рисунок на шкуре кошек может относительно легко меняться, - говорит Аллен. - Возможно, когда-нибудь люди будут восторгаться полосатыми леопардами и пятнистыми тиграми».          
Узор на шкурах леопардов и других кошачьих в ходе эволюции менялся, чтобы обеспечить их обладателям необходимую в определенной среде обитания маскировку.

Эрин Фрайар Маидермоп
National Geographic  • Сентябрь  2011


ПОДЕЛИСЬ!