На рубеже веков уже невозможно игнорировать наличие ядерной техники, в том числе и как машиностроительной отрасли, хотя следует отметить и различный уровень развития ее отдельных направлений. Например, современную медицину уже невозможно представить без ядерных диагностических и лечебных устройств, в то время как ядерная энергетика занимает в топливном балансе мира менее 6 % и есть предпосылки снижения этой доли в ближайшей перспективе. Термоядерная энергетика, на бурное развитие которой надеялись уже в конце 1950-х гг., пока еще находится на стадии опытных физических установок. В то же время бизнес, основанный на применении радиоактивных изотопов, например в США, во много раз больше, чем производство электроэнергии на АЭС.

Именно это состояние ядерной техники и понимание необходимости ее последовательного развития заставило составителей тома (в двух книгах) «Машиностроение ядерной техники» сконцентрировать всю специфическую для данной сферы информацию: от машин и механизмов сырьевой подотрасли до конечной продукции; от физических основ и математических подходов расчетного обоснования ядерных устройств к программному обеспечению; от потребительских свойств специальных материалов до технологической специфики машиностроительных производств.

Ядерная техника вызвала к жизни системы и устройства с диапазоном рабочих параметров, не применимых в других машиностроительных сферах. Диапазон давлений простирается от глубокого вакуума до тысяч атмосфер, а температур - от криогенных (жидкие водород и гелий) до миллионов градусов (плазма). Некоторые из материалов, применяемых в ядерной технике, основаны на искусственно полученных элементах (например, плутоний), а другие, будучи востребованы первоначально в ядерной технике, нашли свое применение и за ее пределами: бериллий, литий, титан, цирконий и др. На страницах Энциклопедии представлена полноценная информация по специфике подходов к созданию технических объектов применительно к уникальным рабочим параметрам и специфическим материалам ядерной техники.

Уникальная концентрация энергии в единице массы (в миллионы раз более высокая, чем у органического топлива) и опасность ее неконтролируемого высвобождения, а также сопровождающие практически все ядерные устройства ионизирующие излучения востребовали разработку особых подходов к обеспечению и оценке ядерной и радиационной безопасности. В Энциклопедии представлены решения указанных вопросов как для традиционных ядерных установок, так и применительно к перспективным объектам ядерной техники.

Учитывая опыт тяжелых аварий, происходивших на ядерных объектах Англии (Уиндскейл, 1957 г.), США (АЭС «Три-Майл-Айленд», 1979 г.) и СССР (Чернобыльская АЭС, 1986 г.), мы сочли необходимым представить современную информацию по методам управления авариями и обеспечению смягчения их последствий.

Авторы Энциклопедии приняли за правило рассматривать в данном томе только специфические вопросы, относящиеся к оборудованию общего применения (технологическому, электротехническому, транспортному или используемому в системах управления) при его использовании в составе ядерных систем или объектов. Более общие подходы к проектированию и конструированию, параметры подобного оборудования общемашиностроительного применения читатель найдет в других томах данной Энциклопедии.

Ядерное сообщество придает большое значение экологичности процессов, используемых в этой области машиностроения. Вот почему на страницах тома можно найти информацию по исключению или минимизации воздействия ядерных объектов на окружающую среду и живые организмы применительно ко всему циклу: от добычи и переработки руды до переработки и захоронения специфических промышленных отходов.

На саммите тысячелетия (Нью-Йорк, 2000 г.) Президент РФ В.В. Путин выдвинул инициативу по энергетическому обеспечению устойчивого развития человечества, кардинальному решению проблем нераспростране-
ния ядерного оружия и экологическому оздоровлению планеты Земля. Инициатива опирается на критический анализ состояния мировой ядерной энергетики в тесном взаимодействии двух ее важнейших для человечества аспектов: долговременное обеспечение энергией безопасным и экологически приемлемым способом и предотвращение ее использования в целях создания ядерного оружия.

Инициатива Президента РФ открывает перед ядерной техникой и ядерной энергетикой в особенности новые перспективы долговременного развития. Энциклопедия «Машиностроение» и ее том по ядерной технике, безусловно, будут способствовать реализации этой важнейшей проблемы.