Антарктида позеленела – и это не трава

Ранее мы писали о том, что Антарктида окрасилась в красный, а теперь вот в зеленый. «Зеленый снег» – это тоже цветущие водоросли. Согласно результатам нового исследования, с потеплением такие зеленые пятна все чаще будет появляться в Антарктиде.

Антарктида позеленела – и это не трава

Южный континент – не такое уж безжизненное место, как может показаться на первый взгляд. Когда-то давно там даже были дождевые леса (об этом Funscience тоже писал), а теперь вот там обитает несколько видов водорослей. Они живут в рыхлом снеге и вытягивают из воздуха углекислый газ.

Совместив данные со спутников с наземными наблюдениями исследователи из Кэмбриджского университета и Антарктической службы Британии выявили площадь нынешнего цветения зеленых водорослей.

Антарктида позеленела – и это не трава

На полуострове они насчитали 1600 точек цветения. Их общая площадь – около 1.9 кв. километра. Это кажется не таким уж большим количеством, но для пустынной Антарктиды оно значительно.

По подсчетам команды, на данный момент водоросли на полуострове поглощают CO2 от 875 000 среднестатистических поездок на автомобиле.

Любопытно, что большинство зеленых пятен находилось в пределах 5 километров от колоний пингвинов. Птичьи экскременты – отличное удобрение. (А еще от этих "удобрений" идет веселящий газ, от которого ученым совсем не весело.)

Антарктида позеленела – и это не трава

С потеплением берега континента очистятся от снега, а значит и от этих водорослей, но это лишь означает, что водоросли «переселятся» вглубь континента – туда, где снег станет подходящим, рыхлым.

Чем больше водорослей, тем больше поглощается CO2. Но все же они оказывают и негативный эффект – снижают отражающую способность снега. Белый снег отражает примерно 80% света, а зеленый – около 45%. Водоросли ускоряют таяние Антарктиды.

Тем не менее, это не самый существенный вклад в таяние Антарктиды.

Упомянутые материалы:
~ Ученые нашли в Антарктиде следы древнего леса
~ Водоросли окрасили антарктический лед в красный цвет
~ Антарктические пингвины пускают веселящий газ — ученым не весело

──
Источник: AFP via Science Alert.