АПОЛЛОН (PARNASSIUS APOLLO)

■ Систематическое положение

Царство: животные (Animalia).

Тип: членистоногие (Arthropoda).

Класс: насекомые (Insecta).

Отряд: чешуекрылые (Lepidoptera).

Семейство: парусники (Papilionidae).

Род: парнассиусы (Parnassius).

Вид: аполлон (Parnassius apollo).

■ Почему занесен в Красную книгу

Ареал обитания аполлона весьма обширный, однако на всем его протяжении вид стал очень редким, а численность его продолжает снижаться. Бабочка включена во все списки охраняемых животных Европы, в тех странах, где она обитает, ее защита находится под контролем государства. Причин, по которым популяция аполлона уменьшается, очень много. Одна из самых главных — его пищевая избирательность. Кормом для гусениц служат всего несколько видов очитка — небольшого растения с мясистыми листьями. В большинстве случаев из-за интенсивной деятельности человека (распашка земель, чрезмерный выпас скота, строительство зданий) участки, где произрастает очиток, уничтожаются, а вслед за ними исчезают и бабочки. Чтобы сохранить этот уникальный вид насекомого, нужно прежде всего обеспечить сохранность тех территорий, на которых он еще встречается.

■ Где обитает

Область распространения аполлона охватывает почти всю Европу и значительную часть Азии.

В одних странах (Литва, Латвия) бабочка вымерла, в других находится на грани олного исчезновения (Швеция, Финляндия). В России большая часть ареала приходится на среднюю полосу страны — юг Урала и Западную Сибирь. За последние более 100 лет численностьаполлоназначительно сократилась, он исчез в ряде регионов Московской, Ярославской и Воронежской областей.

Для обитания аполлон выбирает открытые прогреваемые места, часто на склонах гор, больших опушках и просеках соснового леса, на лугах. В Европе встречается в горных массивах на высоте до 2 тыс. м над уровнем моря, в Азии долетает даже до 3 тыс. м.

■ Как узнать

Аполлон — одна из самых крупных европейских бабочек. Размах ее крыльев достигает почти 9 см. Самцы крупнее самок, максимальная длина их крыла составляет 4,5 см, в то время как у самок она редко превышает 3 см. Усики заканчиваются небольшой черной булавой. Тело у самок почти голое, у самцов густо покрыто белыми длинными волосками. Крылья белые, с возрастом они могут приобретать желтоватый оттенок. Края передних крыльев у самок светлые, почти прозрачные, на них располагается по пять черных точек разного размера. Задние крылья закругленные, с пятью красными точками, имеющими черную окантовку и белое пятно внутри. Тело гусениц темное, с редкими волосками, по бокам расположены пары оранжевых точек разного размера.

■ Образ жизни и биология

Первые бабочки появляются в июне, последних можно встретить еще в сентябре. Дневная активность аполлона приходится на солнечные часы, в остальное время он замирает в некотором оцепенении на цветах и подпускает к себе довольно близко. Бабочки посещают многие луговые цветы.

Полет аполлона медленный, неровный, часто он резко снижается и садится на цветы. В случае опасности бабочка улетает более чем на 100 м, если же бегство не помогает, падает на землю, ложится на спину, открывает яркие красные глазки на крыльях и, водя лапками по краям крыльев, издает шипящий звук. Для хищников насекомое несъедобно.

В течение нескольких дней после выхода из куколки бабочки спариваются. Железы самца выделяют специфическое вещество, которое затвердевает на самке и препятствует повторному спариванию. Самка откладывает от 80 до 120 яиц, каждое в отдельности закрепляется на листе очитка. Гусеница достигает в длину 5 см, питается только в солнечную погоду, остальное время проводит под камнями, ветками и другими укрытиями. Куколка небольшая, после нескольких часов темнеет и покрывается светло-голубым налетом.

■ Это интересно

Аполлон известен с древних времен, однако впервые научное описание вида появилось в 1758 году в труде К. Линнея «Система природы» с описанием бабочек, добытых в Швеции. Название насекомому ученый дал в честь почитаемого в Древней Греции бога Аполлона — сына Зевса и Лето, покровителя света и искусств.

Бабочки очень устают в полете, поэтому они почти не совершают дальних миграций. Это привело к тому, что во многих относительно изолированных местах образовались уникальные формы вида с характерным рисунком из точек на крыльях. Специалисты выделяют более 160 подвидов и около 600 форм аполлона. Часто в соседних горных долинах обитают разные формы бабочки. Аполлон всегда привлекал коллекционеров своей окраской, а его многочисленные формы часто собирались в отдельные коллекции.