Астрономы нашли две самые землеподобные экзопланеты всего в 12,5 св. года от нас

Астрономы уверены, что им удалось найти две землеподобные планеты в нашей галактике у звезды в созвездии Овна всего в 12,5 св. года от нас. Условия на этих планетах настолько похожи на земные, что объекты вошли в топ 19 потенциально обитаемых экзопланет. При этом одна из планет, вероятно, является самой похожей на Землю экзопланетой из когда-либо найденных.

Астрономы нашли две самые землеподобные экзопланеты всего в 12,5 св. года от нас
(A Medez/PHL)
Две планеты напоминают внутренние планеты нашей Солнечной системы. Они лишь немного тяжелее Земли и находятся в так называемой обитаемой зоне, где вода может существовать в жидком состоянии,

 — объясняет главный автор статьи Матиас Зехмейстер, астрофизик из Геттингенского университета.

Несмотря на свою близость к нам, звезда Тигардена (SO25300.5+165258) была открыта лишь в 2003 году. Ее возраст — около 8 миллиардов лет. Она в десять раз легче нашего Солнца и является одной из самых маленьких известных нам звезд. Из-за малого размера проводить исследования этого красного карлика очень непросто.

По словам команды, проводившей исследование, системы планет у таких звезд всегда находили с помощью транзитного метода — по небольшому спаду яркости звезды, который происходит, когда планета пролетает между звездой и нами.

Положение и низкая яркость звезды Тигардена не позволяли использовать этот метод. Поэтому астрономы обратились к телескопу нового поколения CARMENES, спроектированному специально для таких задач. С его помощью ученые смогли отследить изменения в лучевой скорости звезды.

После трех лет кропотливых наблюдений и 200 измерений ученые смогли с уверенностью объявить о существовании двух экзопланет — Тигарден b и Тигарден c. Фотометрические данные позволили подтвердить, что это именно планеты, а не вариации в яркости звезды.

Тигарден b — самая близкая к звезде планета. Температура у ее поверхности с 60% вероятностью лежит в промежутке от 0 до +50 градусов Цельсия. Вероятнее всего, ближе к +28 градусам Цельсия. Предположительно, планета совершает оборот вокруг звезды за 4,9 дня.

Тигарден c находится дальше. Там температура сравнима с температурой Марса — около -47 градусов Цельсия. Предположительно, полный оборот вокруг звезды экзопланета совершает за 11,4 дня.

Астрономы нашли две самые землеподобные экзопланеты всего в 12,5 св. года от нас
(A Mendez/PHL)

Малая масса и уровень солнечного излучения позволили обеим планетам попасть в Каталог обитаемых экзопланет. При этом Тигарден b получила самую высокую в истории оценку по ESI — индексу подобия Земле.

Это, конечно, не означает, что планеты действительно обитаемы, но значительно повышает их шансы. Все еще остается открытым вопрос, есть ли у них атмосферы.

Лорен Вейс, астрофизик из Гавайского университета, не участвовавшая в исследовании, отметила обилие вопросов, на которые еще предстоит ответить, но при этом призналась, что ее потрясло качество собранных данных.

Звезда Тигарден — 24-я по близости к Земле и 4-я по близости из звезд с потенциально обитаемыми планетами. Поэтому ее точно будут рассматривать в качестве потенциального направления космических миссий.

— 
Источник: Astronomy & Astrophysics.