Астрономы обнаружили еще одну загадочную звезду, которая за день потускнела на 80%

Теперь у нас появилась еще одна интригующая космическая загадка. Наблюдая за звездой EPIC 204376071, удаленной на 440 световых лет от Земли, астрономы зафиксировали уменьшение ее яркости на 80% на один день.

Астрономы обнаружили еще одну загадочную звезду, которая за день потускнела на 80%
© nasa.gov

Это аномально сильное снижение яркости! Помните звезду Табби (KIC 8462852), которая породила гипотезы о "инопланетных мегаструктурах"? В случае с ней яркость уменьшалась лишь на 22%.

С EPIC 204376071 все очень странно и безумно интересно

Ее яркость уменьшилась внезапно, упав на 80% и менее чем через сутки восстановилась. Это явно указывает на то, что причиной этого стал некий объект, который продолжил свое движение.

На анимации ниже вы можете увидеть то, как это происходило. Нечто асимметричное промчалось перед звездой и заблокировало ее свет на короткий промежуток времени.

Астрономы обнаружили еще одну загадочную звезду, которая за день потускнела на 80%
© sciencealert.com
"Мы наблюдали снижение потока света EPIC 204376071 на 80% и это длилось целый день. Предыдущие наблюдения, продолжавшиеся 160 дней, не позволяли выявить какой-либо аномалии", - написали авторы исследования, обращаясь к коллегам по всему миру.

Астрономы решили на этот раз не выдвигать гипотезы с участием пришельцев, но новые идеи, объясняющие аномалию, довольно крутые.

EPIC 204376071 - красный карлик масса которого составляет около 16% от массы Солнца и 63% от размера нашего светила. Это маленький, легкий, холодный и тусклый карлик возраст которого около 10 млн. лет. Из-за относительно молодости EPIC 204376071 иногда демонстрирует вспышки, а все остальное время звезда ведет себя очень спокойно.

Затемнение подобного характера астрономы фиксировали ранее, но уже с участием другой звезды. В 2017 году ученые наблюдали за звездой KIC 10403228 и сравните ее затмение с тем, что продемонстрировала звезда EPIC 204376071.

На графике ниже слева кривая блеска EPIC 204376071, а справа - KIC 10403228. Весьма похоже, да?

Астрономы обнаружили еще одну загадочную звезду, которая за день потускнела на 80%
© sciencealert.com

В случае с KIC 10403228 случившееся объяснили тем, что на орбите звезды находится массивная планета с кольцевой структурой, которая проходила мимо светила и создала подобный "кривой" эффект.

Кривые блеска звезд не полностью совпадают, но между ними много общего. Еще раз посмотрите на анимацию выше и представьте себе газовый гигант с кольцами (как Сатурн), который под углом прошел перед звездой. Все немного встает на места, так?

Для того, чтобы подобное стало возможно, планета должна иметь орбитальный период в 28 дней и быть в 10 раз ближе к EPIC 204376071, чем Земля к Солнцу.

Однако тот факт, что за 160 дней подобное событие ни разу не фиксировалось, то можно уверенно сказать, что период обращения гипотетической планеты с кольцами не менее 80 дней. Несостыковочка... однако кривая блеска весьма убедительное доказательство в пользу этой гипотезы.

Есть и другое объяснение

Возможно, что перед EPIC 204376071 пролетело облако пыли, находящееся между звездой и Землей. Облако должно было бы иметь необычную форму и сильно сужаться с одной стороны.

Компьютерное моделирование, проведенное в попытках защитить эту гипотезу, не совсем совпадало с кривой блеска и это поставило под сомнение данную идею.

Астрономы обнаружили еще одну загадочную звезду, которая за день потускнела на 80%
© airfreshener.club

Итак, что же перед нами?

Планета с кольцами? Плотный занавес пыли? Может быть протопланетный диск, что часто наблюдается вокруг молодых звезд?

Исследования EPIC 204376071 буду продолжаться, а пока звезда становится членом семьи "астрономических чудаков".