Чем известна Каталонская компания Востока

В 1302 году кондотьер немецкого происхождения Рожер де Флор собрал знаменитый отряд из каталонских, арагонских рыцарей и жестоких альмагаваров. Основу формирования составили закаленные бойцы, за плечами которых был немалый опыт боевых действий; альмогавары - наемники из горной местности северо-восточной Испании. В 1303 Каталонская компания Рожера де Флора из 6.500 человек заключила контракт (condotta) с византийским императором Андроником II. Византии потребовались наемники для борьбы турками, которые активно росли в могуществе. Каталонцам не было равных в бою - они лихо отбросили противника от Константинополя. Их боевые качества не вызывали вопросов, но с их поведением после битв наниматель смириться не мог.

Чем известна Каталонская компания Востока
Каталонская компания в битве при Кефиссе, 1311 год

Проблема заключалась в том, что недисциплинированную Каталонскую компанию невозможно было контролировать. Альмогавары имели привычку опустошать и грабить завоеванные территории. В итоге многие народы Малой Азии, среди них и греки, отворачивались от Константинополя, предпочитая находиться под защитой турок. Противоречия нарастали с каждым днем военной кампании. И уже в 1305 году император нанимает аланов, которым поручил расправиться с нанятыми ранее каталонцами. Рожер де Флор и еще 1.300 человек попали в засаду и были уничтожены.

× Заглядывайте в телеграм-канал: @battlez

Несмотря на смерть кондотьера, компания не распустилась. Наоборот, они стали действовать активнее. Наемники принялись мародерствовать в греческих землях, уничтожая все на своем пути. Их опустошительный рейд, который растянулся на несколько лет, стал одним из самых кровавых и беспощадных походов Средневековья. Они без всякой жалости предавали огню целые деревни, грабили монастыри и убивали непокорных. В 1310 году каталонцев нанимает Афинский герцог Готье де Бриенн.

Чем известна Каталонская компания Востока
Компания Рожера де Флора. Не забывайте подписываться на канал и ставить "пальцы вверх"

Недолго они служили герцогу. Из-за проблем с выплатами жалования компания вскоре обратилась против нанимателя. Противники встретились в сражении у реки Кефисс в 1311 году. Герцог выставил 700 отважных рыцарей, а также ок. 6.000 кавалерии и пехоты, каталонская компания - не больше 6.000 воинов. Последним удалось выманить благородных всадников противника в болотистую местность, где кони вязли в трясине, теряя маневренность. Началось настоящее избиение, наемники чувствовали себя королями боя в подобных условиях. Они буквально истребили всех рыцарей и обратили бегство остальные отряды врага. Готье де Бриенн погиб, Афинское герцогство перешло в руки каталонцев. Удивительно, но наемники правили землями вплоть до конца XIV столетия, пока в 1390 году их не разбили Наваррские коллеги.