Диона, спутник Сатурна, оказалась полосатой, и никто не знает почему

Кто это сделал? Детектив космического масштаба

На спутнике Сатурне — Дионе, — обнаружили длинные белые полосы, и никто не знает, как они могли образоваться.

Впервые планетологи заметили их на фотографиях, сделанных станцией Кассини, которая кружила вокруг планеты с 2004 по 2017 года. Около экватора ученые различили длинные, тонкие, светлые параллельные друг другу полосы.

Они тянутся на десятки, а то и сотни тысяч километров, и словно обладают иммунитетом ко всем выступам и впадинам довольно неровной поверхности Дионы.

Диона, спутник Сатурна, оказалась полосатой, и никто не знает почему

Эти следы не являются чем-то уникальным, подобное встречалось ученым и в нашей Солнечной системе. Поэтому планетологи Эмили Мартин и Алекс Патхоф из Смитсоновского национального музея воздуха и космоса в Вашингтоне (США) построили карту таинственных линий Дионы и сравнили их с прямыми линиями, найденными на других небесных телах, включая Энцеладу (луна Сатурна), нашу Луну, Ганимед и Каллисто (луны Юпитера).

Энцелада

Самые известные линии системы Сатурна находятся на южном полюсе ледяной Энцелады. Считается, что это трещины в ледяном покрове луны, которые регулярно открываются и закрываются под влиянием притяжения Сатурна и других лун. В моменты открытия из них вырываются струи воды.

“Тигровые полоски” все же довольно неровные и следуют поворотам и провалам низлежащей поверхности. По линиям на Дионе, говорят исследователи, можно проверять линейку.

Диона, спутник Сатурна, оказалась полосатой, и никто не знает почему
SPACE SCIENCE INSTITUTE, JPL/NASA

Спутник Земли

На нашей Луне тоже есть довольно ровные траншеи, образованные катящимися булыжниками. Обычно они короче 10 километров и имеют зубчатые края, да и направлены всегда вниз по склонам.

Подходит ли эта версия для Дионы? Очевидно, нет, ведь линии там намного длиннее да и не следуют холмам. А еще у них ровные края.

Диона, спутник Сатурна, оказалась полосатой, и никто не знает почему
ARIZONA STATE UNIVERSITY, GSFC/NASA

Ганимед и Каллисто

На лунах Юпитера — Ганимед (внизу слева) и Каллисто (снизу справа) — тоже встречаются линии кратеров, которые ученые называют катенами. Считается, что их создают кометы, распадаясь на подлете на несколько кусков. Но и эти линии не похожи на следы Дионы.

Диона, спутник Сатурна, оказалась полосатой, и никто не знает почему
FROM LEFT: BROWN UNIVERSITY, JPL/NASA; PAUL M. SCHENK/LUNAR AND PLANETARY INSTITUTE

Авторы статьи, Мартин и Патхоф, считают, что линии Дионы создает какое-то внешнее явление. Ведь если бы линии были результатом процессов внутри планеты, они бы следовали топографии поверхности.

На данный момент не известен даже материал, из которого они созданы. Возможно, это материя из колец Сатурна. Недавно мы узнали, что кольца “осыпаются” на саму планету с огромной скоростью. По другой версии, это следы попаданий микрометеоритов в соседние с Дионой луны — Елену и Полидевк, с которыми она делит орбиту.

В зависимости от происхождения, линии могут быть следом неизвестного нам события в истории Сатурна.

Ниже увеличенная фотография, сделанная Кассини, на которой зелеными стрелками обозначены полоски Дионы.

Диона, спутник Сатурна, оказалась полосатой, и никто не знает почему
E. MARTIN AND D. PATTHOFF/GRL 2018

 — 

Исследование было опубликовано в Geophysical Research Letters. Статья написана по материалу ScienceNews.