Искусственный метеоритный дождь! А почему бы и нет…

Не правда ли, природа так нас достала! Вечно свои чудеса устраивает невовремя! Если вы так считаете, то новый японский спутник был спроектирован специально для вас. Теперь вам не придется ждать одного из 22+ ежегодных метеоритных дождей, спутник сможет по заказу устроить для вас искусственный. Теоретически.

Впрочем, компания-создатель Astro Live Experiences (ALE) как раз собирается его протестировать. Первый прототип только что взлетел на борту ракеты Эпсилон — японской трёхступенчатой твердотопливной ракеты-носителя лёгкого класса.

Искусственный метеоритный дождь! А почему бы и нет…
(ALE_Astro Live Experiences/Vimeo)

Находясь на низкой орбите, на высоте около 400 километров, 65-килограммовый спутник выпустит в сторону Земли груз из маленьких металлических шариков, каждый диаметром не более 1 см.

Состав шариков является коммерческой тайной, но по словам компании, они специально спроектированы так, чтобы сгореть при входе в атмосферу. С Земли это будет выглядеть как дождь из ярких разноцветных черточек света. Радиус обзора — 200 километров.

На каждом спутнике будет запас шариков на несколько представлений.

В отличие от естественных метеоритных дождей, эти шарики более массивны и медленнее летят через атмосферу, поэтому “шоу” длится дольше.

С технической точки зрения, этого было довольно сложно добиться. Чтобы шарики сгорали, у них должна быть подходящая скорость, поэтому спутник их выстреливает, а не просто выпускает в атмосферу. И этот механизм выстрела должен давать минимальную отдачу, чтобы сам спутник не улетел в космос. Команда разработала специальный баллон под давлением, способный выстреливать шарики со скоростью 8 км/с.

Команда хочет добиться полной работоспособности спутника к следующему году, чтобы в 75-летнюю годовщину трагедии подарить жителям Хиросимы искусственный метеоритный дождь.

Как и любой подобной идеи, у этого проекта есть ряд минусов. Во-первых, в пространстве у Земли и так уже слишком много рукотворного мусора и работающих довольно хрупких систем. Во-вторых, световое загрязнение, пусть даже временное, может помешать наблюдениям астрономов 

Запуск арт-объектов в космос — это новый тренд. В прошлом году в космос отправился диско-шар из Новой Зеландии и скульптура Orbital Reflector.

Тем временем Китай хочет запустить в космос искусственную луну, чтобы сэкономить на ночном освещении городов. А российский стартап планирует создать в небе гигантский рекламный щит…

Читайте другие статьи по теме:
~ SpaceX за один раз запустил 64 спутника, среди них есть произведение искусства
~ Спрятанный груз Falcon Heavy — не только Starman отправился к Марсу