Каковы последствия ядерных испытаний? Радиоактивные частицы нашли в обитателях Марианской впадины

Если вам интересно, насколько далеко разносит радиоактивные частицы во время ядерных испытаний, у нас есть для вас ответ: до Марианской впадины, которая при глубине 10 994 метров является самой глубокой естественной впадиной на планете.

В рамках нового исследования ученые обнаружили частицы радиоактивного углерода от ядерных испытаний времен Холодной войны в ракообразных, обитающих в Марианской впадине и других сверхглубоких частях океана.

По словам авторов, причина в пищевой цепочке обитателей моря. Именно из-за нее радиоактивный углерод так быстро и далеко распространился. Аномально высокий уровень частиц был зарегистрирован в амфиподах Марианской, Муссау и Нью-Бритен впадинах.

Каковы последствия ядерных испытаний? Радиоактивные частицы нашли в обитателях Марианской впадины
(United States Department of Defense)

Геохимик Нинь Ванг из Китайской академии наук отмечает, что у океанских течений на такой перенос потребовались бы сотни лет. Пищевые цепочки разносят радиоактивные элементы намного быстрее. 

Ванг и его коллеги изучали углерод-14, естественно формирующийся при взаимодействия космических лучей с азотом в атмосфере. Ядерные испытания 1950-х и 1960-х привели к удвоению содержания углерода-14 в атмосфере. Нейтроны бомб взаимодействовали с азотом в атмосфере, и к 1990-м уровень углерода-14 упал до 20% содержания до начала испытаний, но результаты нового исследования показывают, что радиоактивный углерод до сих пор присутствует на глубине.

Помимо изучения содержания углерода, ученые уделили вниманию еще одному необычному аспекту: радиоактивный углерод, возможно, помогает организмам выживать на глубине.

Морские обитатели способны использовать углерод-14 для построения молекул в клетках — это альтернативный способ выживания на глубине при высоком давлении, низкой температуре и недостатке пропитания.

По словам ученых, эти экстремальные условия могут быть причиной, почему ракообразные глубин вырастают до более крупных размеров и живут дольше, чем их родственники с мелководья. Глубоководные амфиподы порой доживают до 10 лет, что в пять раз дольше средней продолжительности жизни мелководных.

Ученые изучили содержание углерода-14 в мышцах и кишечниках амфиподов и сравнили с содержанием в окружающей среде. Судя по всему, существа избирательно питаются веществами, которые опадают вниз с поверхности воды.

Это очень прочная прямая связь между поверхностью и самым дном океана, подтверждающая что активность человека влияет на биосистемы даже на глубине 11000 метров.

Открытие было неожиданным, но объяснение при этом нашлось очень логичное и ясное. Авторы призывают в будущем думать о таких последствиях.

— 
Научная работа была опубликована в Geophysical Research Letters.

PS Вы же подписались на наш Телеграм канал и Youtube? Обязательно подпишитесь!