Кит-матрёшка: базилозавры любили полакомиться своими мелкими сородичами

Подпишись на нас:

Помните, как в конце ноября ученые нашли новый вид змеи внутри кораллового аспида, который 40 лет пролежал в хранилище музея? На этот раз ученые нашли останки кита внутри огромного древнего кита.

Современные киты кажутся медлительными мудрыми исполинами. А вот их древние предки были отнюдь не безопасными.

Кит-матрёшка: базилозавры любили полакомиться своими мелкими сородичами

Примерно 35 миллионов лет назад, в эпоху позднего эоцена, в океанах обитали гигантские киты, пожирающие рыб и, как оказалось, своих более мелких сородичей. 

Пятнадцатиметровый образец базилозавра (Basilosaurus isis) был найден в Вади-аль-Хитан — “Долине китов” — к юго-западу от Каира (Египет) в 2010 году. Рядом с ним обнаружили останки акул, рыб и молодых особей более мелкого вида древних китов — Dorudon atrox. Гипотеза о братской могиле была вскоре опровергнута; все мелкие особи оказались жертвами базилозавра.

Кит-матрёшка: базилозавры любили полакомиться своими мелкими сородичами
(PLOS One)

B. isis были страшными существами: их пасть была наполнена острыми зубами, а по длине тела они превосходили современных горбатых китов. 

Сперва ученые не могли с точностью определить, были ли базилозавры падальщиками или охотниками. Загадку помог разрешить упомянутый D. atrox. На его черепе нашли отметки зубов.

Это позволило заключить, что базилозавры все-таки были хищниками, а неглубокие воды древнего моря, когда-то покрывавшего современную территорию Вади-аль-Хитан, были их излюбленным местом охоты.

 — 

Исследование было опубликовано в PLOS One (на момент публикации статьи ссылка неактивна).

~ Читайте также: Ученые нашли новый вид змеи… внутри другой змеи


Следующее: Существует ли пространственная пустота?

Предыдущее: Проснулся супервулкан под Флегрейскими полями Италии





Поделиться!