Коты-убийцы: питомцы уничтожают диких животных

Бродячие коты и кошки представляют огромную проблему для дикой природы. В Австралии они убивают более трех миллиардов животных в год. По оценкам ученых, с 1788 года коты и кошки сыграли главную роль в вымирании 34 млекопитающих и сокращении популяций еще 123 видов, находящихся теперь на грани вымирания.

И вот оказалось, что домашние питомцы тоже угрожают благополучию диких обитателей окрестностей.

Коты-убийцы: питомцы уничтожают диких животных

В среднем, каждый гуляющий домашний кот или кошка убивает в год 186 рептилий, птиц и млекопитающих. В пересчете на заселенный домашними кошками квадратный километр получается 4440–8100 убитых диких животных.

Таковы результаты метаанализа 66 различных исследований влияния домашних кошек Австралии на дикую природу.

Многие владельцы не знают, что их питомец кого-либо убивает. Некоторые даже не знают, что питомец вообще выходит из дома. Но исследования с видео-ошейниками и анализ экскрементов показал, что кошки приносят домой лишь 15% своей добычи.

В общей сложности в Австралии, где кошки и коты есть в четверти домов (27%) (в половине из них по два кота и больше), гуляющие питомцы убивают в год 390 миллионов животных. 

Конечно, дикие коты и кошки убивают больше:  748 рептилий, птиц и млекопитающих в год на одного кота или кошку. Но дикие живут на гораздо более обширных территориях. Если в городе или поселке на квадратный километр может быть 40–70 гуляющих питомцев, то в дикой природе — один бездомный кот на 3–4 квадратных километра.

В результате, в пересчете на квадратный километр домашние кошки убивают в 30–50 больше животных, просто потому что их больше. Дикая природа не способна справиться с таким количеством хищников.

Поэтому специалисты по дикой природе советуют держать домашних питомцев дома. Не стоит поддаваться мифу, что накормленный кот не будет охотиться — будет. Колокольчики и другие сигналки на ошейниках способны снизить количество успешных нападений, но дикая природа все равно страдает.

В одном из австралийских штатов одна дикая кошка и одна домашняя кошка помешали успешному размножению колонии из 100 пар крачек (птицы, Sternula nereis).

Да и домашний образ жизни удлинит жизнь вашего животного и спасет его от многих травм и опасных болезней. Исследования в США показали, что домашние коты живут до 4 раз дольше, чем те, которым позволяют свободно гулять.

Подпишитесь на наш Инстаграм - там очень интересно!

— 
Материал написан по статье авторов исследования, экспертов области, опубликованной на The Conversation.
Научная статья была опубликована в Wildlife Research. DOI:10.1071/WR19174