Кто предупреждает носорогов о приближении людей?

Обитающие в Африке черные носороги находятся на грани исчезновения, поэтому ученые изучают их образ жизни в надежде помочь диким животным выжить в дикой природе и не попасть в руки браконьерам.

И вот исследователи заметили, что у этих носорогов есть персональная “сигнализация”, возвещающая о приближении людей.

Кто предупреждает носорогов о приближении людей?

“Носороги слепы, как летучие мыши,” — объясняет Роан Плоц, поведенческий эколог из Университета Виктории в Австралии. Носорогу сложно разглядеть опасность, даже если она подходит к нему по равнине. Зато с этой задачей отлично справляются скворцы.

Красноклювые буйволовые скворцы (Buphagus erythrorhynchus) часто сидят на загривках черных носорогов (Diceros bicornis), питаясь различными паразитами. Они то и извещают своих толстокожих друзей о приближении опасности.

Кто предупреждает носорогов о приближении людей?

Как показали эксперименты, носороги, прислушивающиеся к этой “сигнализации”, замечают людей с 61 метра, в два раза дальше, чем носороги без птиц.

Когда-то черные носороги были самым многочисленным видом "толстокожих единорогов". Но из-за браконьерства для продажи на рынок китайской традиционной медицины их популяция резко уменьшилась. Пик браконьерства пришелся на 2015 год, с тех пор ситуация постепенно улучшается.

Сейчас в дикой природе и заповедниках насчитывается около 5500 особей черных носорогов.

— 
Научная статья была опубликована в Current Biology. DOI:10.1016/j.cub.2020.03.015
Источник: Science News.