Легкое золото из пластика настолько же чистое, как и золото вашего обручального кольца

Чистое золото само по себе довольно тяжелое, чтобы носить его каждый день, поэтому его разбавляют другими, более легкими металлами. И вот ученые из ETH Zurich создали новую форму золота, которая весит в десять раз меньше, но при этом имеет ту же чистоту. 

Легкое золото из пластика настолько же чистое, как и золото вашего обручального кольца

Золото 24 карат — абсолютно чистое, но в ювелирном деле его используют редко. Чтобы сделать металл более прочным и легким, его смешивают с другими. Чаще всего с медью, получая 18 карат. Соотношение обычно составляет: 75% золота и 25% меди. Результирующая плотность равняется примерно 15 граммам на кубический сантиметр.

Новая смесь весит в пять-десять раз меньше при плотности 1,7 грамм на куб. см. Чтобы добиться такого веса, ученые смешали золото с полимерным латексом и белковым волокном. Новый материал полон маленьких воздушных кармашков.

Самое главное, что чистота в итоге та же — 18 карат.

Легкое золото из пластика настолько же чистое, как и золото вашего обручального кольца

Процесс создания: золотые пластинки смешиваются с полимерным латексом, волокнами, водой и солью. В итоге получается гель. Воду заменяют алкоголем и помещают всю смесь в компрессионную камеру, полную CO2. Там золотой пластик превращается в легкий аэрогель, который можно нагреть, чтобы придать ему любую форму.

У нового материала есть немало преимуществ. Во-первых, цветом и прочностью можно управлять, чуть меняя изначальную смесь. Во-вторых, плавится он при 105° C вместо 1064° C у обычного золото.

Вот только… согласится ли общество на пластиковое золото? 

— 
Научная статья была опубликована в журнале
Advanced Functional Materials. https://doi.org/10.1002/adfm.201908458
Источник:
ETH Zurich.