Метровый попугай, который 19 миллионов лет назад правил новозеландскими лесами

Примерно 19 миллионов лет назад в лесах Новой Зеландии обитали метровые попугаи. Эти гигантские “Кеши” являются крупнейшим видом попугаев из когда-либо живших, да и вообще единственным известным видом гигантских попугаев.

Метровый попугай, который 19 миллионов лет назад правил новозеландскими лесами
Illustration by Brian Choo, Flinders University

Вид получил название Heracles inexpectatus, в честь Геркулеса — героя греческих мифов и того, насколько неожиданной оказалась находка. О вымершем виде стало известно по окаменевшим костям ног, которые были найдены в месте раскопок St. Bathans в Новой Зеландии.

По словам ученых, судя по “размеру и твердости” костей, эти птицы весили до 7 килограммов.

Новая Зеландия вообще известна обилием вымерших видов гигантских птиц, которые когда-то правили в местных лесах, лугах и небесах. Знаменитые огромные нелетающие моа (Dinornis robustus) вырастали до 2 метров и весили до 240 килограммов, а размах крыльев орлов Хааста (Hieraaetus moorei) — крупнейших орлов в истории — достигал 3 метров.

Ученые нашли кости ног этого попугая еще в 2008 году и с тех пор безуспешно пытались откопать больше окаменелостей. За десять лет они нашли тысячи других окаменелостей, но ни одна не принадлежит этому удивительному виду.

Метровый попугай, который 19 миллионов лет назад правил новозеландскими лесами
Сорока, среднестатистический человек и попугай-Геркулес. Paul Scofield, Canterbury Museum

Судя по твердости костей, эти попугаи не могли летать, но зато могли залезать на деревья и планировать вниз, как это делают современные какапо — совиные попугаи, тоже обитающие в Новой Зеландии (Strigops habroptilus). На сегодняшний день какапо — самые большие попугаи на планете, но геркулесы были как минимум в два раза крупнее.

По словам Тревора Ворти (Trevor Worthy), автора исследования и профессора из Университета Флиндерса (Австралия), попугаи-геркулесы “обитали в субтропических дождевых лесах среди лавровых деревьев, пальм, саговых пальм и казуариновых деревьев — все [эти растения] производят фрукты и семена, которыми могли питаться попугаи”. Геркулесы, скорее всего, доминировали в своей нише на нижнем ярусе леса, и именно это позволило им вырасти до такого шокирующего размера.

Почему они вымерли? Скорее всего, из-за изменения климата. Примерно 12–13 миллионов лет назад средняя температура в мире резко упала, леса Новой Зеландии из тропических превратились в леса умеренной полосы, из-за чего сильно сократилось количество произрастающих там видов фруктовых деревьев.


Научная статья была опубликована в журнале
Biology Letters.