Астрономам давно известно, что края Млечного Пути деформированы и колеблются, как желе в миске. Однако никто не мог объяснить почему наша Галактика наделена такой особенностью.

Млечный Путь искажен из-за столкновения с галактикой-спутником

В ходе нового исследования, которое базировалось на анализе данных, собранных космическим аппаратом Европейского космического агентства "Gaia", ученые заключили: диск Млечного Пути переживает медленное столкновение с карликовой галактикой-спутником.

Чтобы сделать столь неожиданный вывод, группа ученых из Итальянского национального института астрофизиков в Турине проанализировала более 12 миллионов звезд в пределах Млечного Пути.

Данное исследование, опубликованное в Nature Astronomy, объясняет специфику искривления галактических краев "недавним и/или продолжающимся столкновением с галактикой-спутником".

Нечто "давит" на край нашей Галактики, изгибая ее и деформируя. Скорее всего, виновником этого процесса является карликовая эллиптическая галактика в Стрельце, удаленная на 65 230 световых лет от Земли.

Млечный Путь искажен из-за столкновения с галактикой-спутником

Гравитационное взаимодействие приводит к тому, что мы наблюдаем сегодня. Следовательно, карликовую галактику в будущем ожидает поглощение и она станет частью Млечного Пути. Когда? Судить пока рано, учитывая относительно ограниченный массив данных.

Известно точно, что гравитационным волнам требуется около 600-700 миллионов лет, чтобы "оббежать" весь диск Млечного Пути. Это существенно медленней, чем скорость вращения звезд вокруг галактического центра. Из-за этого мы не ощущаем на себе то, что происходит на границе.