NASA готовит миссию к металлическому астероиду Психея

Астероид Психея, имеющий средний радиус около 113 километров, удален от Солнца практически втрое дальше Земли.

NASA готовит миссию к металлическому астероиду Психея
© space.com

Этот объект, демонстрирующий очень высокое содержание металлов, является новой целью NASA в рамках программы по исследованию объектов Главного Пояса астероидов. Старт миссии назначен на первую половину 2022 года, а в 2026 году космический аппарат выйдет на стабильную орбиту Психеи.

Психея - один из крупнейших объектов Главного Пояса астероидов и на этот астероид приходится почти 1% массы всех тел Пояса.

В составе объекта прослеживается высокое содержание никеля с железом, как в ядре Земли, что очень сильно выделяет Психею на фоне остальных объектов того региона.

Немало ученых считает, что Психея является осколком какой-то древней планеты, а если быть точнее, то ее затвердевшим ядром.

Это предположение в какой-то мере может объяснить химический состав объекта, но без детального исследования Психеи делать окончательные выводы не стоит.

Если Психея в самом деле является фрагментом разрушенной планеты, то где остальные части? Могут ли они на сегодняшний день представлять собой другие тысячи астероидов в Главном Поясе? Существует множество теорий, которые указывают на то, что в Поясе астероидов в прошлом должна была находиться массивная планета, но опять же, пока не будет достаточно данных - судить рано.

NASA готовит миссию к металлическому астероиду Психея
© space.com

Кроме того, что исследование позволит узнать детали появления Психеи, так еще у нас появится значительно больше информации о том, как же зародился Главный Пояс астероидов и что его ждет в будущем.

Большинство астероидов, которые считаются потенциально опасными для Земли, прибывают к нам из того же места, где обитает Психея. Изучать этот участок Солнечной системы - очень разумное решение.