Стратосферная обсерватория NASA SOFIA помогла получить поразительно четкое инфракрасное изображение центра Млечного Пути.

NASA показало максимально детальный снимок центра Млечного Пути

Панорамное изображение охватывает область протяженностью более 600 световых лет и раскрывает новые детали процессов, протекающих в вихрях галактического центра.

Мы предлагаем обратить внимание на своеобразные яркие арки (полудуги) по центру, в которых наблюдаться самая высокая концентрация звезд в Галактике. Там же расположились звезды, которые в миллион раз ярче Солнца.

Кстати, Центральная сверхмассивная черная дыра Млечного Пути обеспечивает этот специфический изгиб газопылевой структуры.

Часть данных была получена в июле 2019 года, во время ежегодного развертывания SOFIA в Крайстчерче, Новая Зеландия, где у ученых появляется возможность изучить небо над Южным полушарием. К полученным данным добавили информацию за прошлые годы наблюдений, а также данные, полученные орбитальными аппаратами NASA и ESA. Итог - беспрецедентно четкое изображение.

NASA показало максимально детальный снимок центра Млечного Пути
NASA показало максимально детальный снимок центра Млечного Пути
NASA показало максимально детальный снимок центра Млечного Пути
NASA показало максимально детальный снимок центра Млечного Пути
"Невероятно видеть наш галактический центр в деталях, которые ранее были недоступны для нас. Изучение этой области Млечного Пути очень похоже на попытку собрать мозаику с недостающими пазлами. Данные SOFIA позволили заполнить некоторые проблемы, что приближает нас к получению полноценной картинки", - прокомментировал успех астрофизик Джеймс Радомски из Исследовательского центра Эймса.

Стоит отметить, что газ и пыль, находящиеся в центре Галактики, являются строительным материалом для новых звезд и планет. Поразительно, но массивных звезд оказалось в 10 раз меньше, чем ожидалось.

Теперь ученые могут разглядеть материал, которые питает сверхмассивную черную дыру, скрытую в центральной части. Это кольцо газа (на снимке выше мы выделили желтым цветом) имеет диаметр около 10 световых лет, оно со временем истощается, но позже наполняется газом из близлежащих облаков.

Не самый красивый астрономический снимок, но зато сколько в нем невиданных ранее деталей!