Неожиданная роль одной птицы в ходе Гражданской войны в США

В 1782 году, выбирая символ государства, американцы остановились на орле. Точнее, на белоголоволом орлане – редкой хищной птице, живущей на материке. Выбор устроил не всех, и Бенджамин Франклин писал, что выбор герба ошибочен, поскольку у хищных птиц характер дурной и суровый, что куда больше для американского герба подошла бы индюшка. Сложно сказать, услышали великого ученого и политика, но в любом случае менять уже ничего не стали. Тем более, что орел и римлянам нравился. А те толк в символизме знали. Да и индейцы орлиные перья обожали – они редки и красивы, добыть их сложно, следовательно – почетны.

А еще у американцев имелся президент Линкольн, которого большинство граждан обожало еще прижизненно. И, как известно, прозвали того дядюшкой Эйбом – сокращение от полного имени Авраам. И даже до сей поры хранят его детскую куклу. Куклу, между прочим, зовут Маленький Эйб.

А еще американцы обожают символы не меньше, чем античные римляне. А уж если это символы государственности и свободы – то вдвойне. Так что неудивительно, что однажды в сознании этих ребят слились и американский гербовый орел, и долговязый президент.

27 мая 1861 года оджибве по имени Вождь неба (сын великого воина Маленькая пчела) наткнулся на дерево с орлиным гнездом. Чтобы добраться до птенцов, которых можно вырастить и приручить, Вождь неба свалил дерево. При падении один птенец убился, а второй выжил. Его-то и забрал индеец.

Неожиданная роль одной птицы в ходе Гражданской войны в США

Этим же летом охотник продал орленка фермерской семье за полтора бушеля кукурузы. Но выращивание этой крупной птицы оказалось делом хлопотным. Поэтому, когда в округе появились четыре армейских вербовщика, набиравших добровольцев в армию, им предложили купить индейский трофей. Отряд был уже набран, и новобранцам очень понравилась идея обзавестись таким необычным питомцем. За орленка запросили два с половиной доллара и активная группа скинулась по четвертаку. Интересно, что орла предлагали купить и штатскому. И тот согласился, достав золотую монету в два с половиной доллара, прозванную в народе "четвертью орла" (и тут символизм!), но солдаты от огорчения принялись ныть. Что растрогало штатского Джефферса. И он заплатил фермерам, но птицу подарил солдатам. По легенде, после совершения сделки молодой орел поднял радостный крик.

Птице дали кличку Старый Эйб. И в честь герба (уже к тому времени казалось, что герб старый), и в честь действующего президента. Для Старины Эйба соорудили специальный насест, на котором его можно было носить в бой наподобие знамени. И даже приставили к такому делу специального солдата, в обязанности которого входила забота о живом символе. Собственно, Старый Эйб оказался своеобразным уникумом – его приняли в армию в качестве ротного штандарта. Роту, соответственно, прозвали орлиной. А потом и весь полк стал считаться орлиным. Хотя до той поры они носили прозвище барсуков.

Вскоре началась гражданская война и Орлиный полк отправился бороться с конфедератами. Надо сказать, что часть прошла неплохую подготовку и считалась элитной. Возможно, именно по этой причине командование разрешило заменить привычное знамя столь непривычным символом.

Дорогу на пароходе орел перенес хорошо. Но вот паровоз ему не понравился, и он умудрился сбежать под Сент-Луисом. Правда, на следующий день беглеца вернул полицейский – все же птица привыкла к людям и уже не умела обходиться без них.

С той поры полк много и успешно принимал участие в сражениях. В бою Эйб приходил в возбуждение и громко кричал, расправляя крылья – видимо, то была реакция птицы на стрессовую ситуацию. Он, по своему разумению, пугался от грохота и сам пытался напугать врага как умел. А солдатам казалось, что так он призывает в бой.

Неожиданная роль одной птицы в ходе Гражданской войны в США

Вскоре Старый Эйб стал широко знаменит. Причем по обе стороны фронта. Вот только конфедератам кличка Эйб показалась слишком пафосной и скорбной для уха южанина, поэтому такой необычный полковой штандарт в их рядах получил имя Янки-Канюка. Южан птица нервировала, отчего они предприняли несколько попыток захватить ее. Все безуспешные. Тогда решили убить ее на расстоянии. Но в суматохе боя выполнить такое непросто. В результате убили знаменосца (вообще в роте его звали птичьим смотрителем) и перебили шнурок, который удерживал Эйба на насесте. Собственно, и Старому Эйбу досталось – пуля прошла у него под крылом, выбив несколько перьев, но не задев тела. Возмущенный орел поднялся в воздух и пролетел полсотни ярдов вдоль линии фронта. На следующий день газеты северян взахлеб сообщали, что "над полем 2-й битвы за Коринф гордо реял славный орел". Надо сказать, что смотрители за птицей гибли и раньше. Правда, не от ран, а от болезней – вечного спутника армий той поры.

В 1864 году большинство солдат полка получило право уйти в отставку – срок их контракта закончился. Часть, правда, осталась на сверхсрочной, но в основном участники разъехались по домам. Было решено, что и Старый Эйб имеет право на такой ветеранский отпуск – он ведь прошел с солдатами полка весь путь и не пропустил ни одного сражения. Так что птицу отправили домой, в Мэдисон. Где поселили в подвале местного Капитолия. Для чего на него и смотрителя выделили двухкомнатную квартиру с ванной – великая роскошь по той поре.

Орел жил на полном государственном обеспечении. И продолжал оставаться символом полка, принимая участие во всех встречах ветеранов. Неудивительно, что слава его от этого только росла и полюбоваться на него приезжали с других краев – он принимал в строго оговоренное время в подвальной комнатке Капитолия. Его можно было посмотреть, погладить и даже сделать фотографию на память.

Неожиданная роль одной птицы в ходе Гражданской войны в США

В феврале 1881 года в Капитолии вспыхнул пожар. Старый Эйб своим криком поднял тревогу и спас здание, но наглотался дыма и стал слабеть. Врачи пытались помочь птице, но не смогли. 26 марта 1881 года птица умерла, не дожив пары месяцев до двадцатилетия.

Из Эйба сделали чучело и поместили под стеклянный колпак в ротонде Капитолия. Потом – в зал славы. К нему водили школьников, а те благоговейно замирали перед стеклянным шкафом с птицей – о ней говорилось во всех школьных учебниках истории.

В 1904 году в Капитолии снова вспыхнул пожар, который уничтожил здание. Вместе с ним сгорел и стеклянный шкаф, и Старый Эйб, которого этот шкаф хранил.

Сегодня Старого Эйба можно увидеть на эмблеме 101-й воздушно-десантной дивизии США. Есть несколько его скульптурных изображений на различных мемориальных комплексах. А еще в паре музеев, посвященных прошлому штата Висконсина, имеется два чучела Старого Эйба. Но это копии 1915 года, сделанные из оперения безымянных птиц.

× Поддержите подпиской наш телеграм-канал: @battlez

Хотите видеть больше интересных материалов? - подписывайтесь в раздел и ставьте "пальцы вверх"
Делитесь статьями в соц. сетях - так вы помогаете каналу развиваться