• Главная
  • Новости
  • Астрономы обнаружили на Луне огромную таинственную массу под гигантским кратером


Астрономы обнаружили на Луне огромную таинственную массу под гигантским кратером

На Луне находится крупнейший из известных нам кратеров Солнечной системы. Бассейн Южный полюс — Эйткен, достигающий 2500 километров в поперечнике занимает почти четверть поверхности спутника. И под ним что-то есть.

Так как кратер расположен в южной части обратной стороны, с Земли его не видно. Но по данным лунных орбитальных аппаратов ученые узнали, что под кратером находится нечто огромное, вызывающее значительную гравитационную аномалию.

Насколько огромное? “Представьте гору металла в пять раз больше Большого острова Гавайев, зарытую под поверхностью. Вот примерно такую массу мы обнаружили,” — описываетгеофизик Питер Джеймс из Бэйлорского университета.

Астрономы обнаружили на Луне огромную таинственную массу под гигантским кратером
(NASA/Goddard Space Flight Center/University of Arizona)

Аномалию обнаружили в данных двух миссий: GRAIL и Lunar Reconnaissance Orbiter.

Миссия GRAIL заключалась в создании карты гравитационного поля спутника. Два аппарата на орбите занимались сбором данных в 2011–2012 годах.

Эти первые данные выявили гравитационную аномалию и то, что в бассейне плотность породы значительно выше, чем по всей остальной поверхности. Тогда ученые выдвинули предположение, что причиной аномалии является богатый железом лунный грунт.

Аппарат Lunar Reconnaissance Orbiter тем временем собирает данные о топографии спутника. И его данные опровергли предположение о богатом железом реголите. Вместо этого приборы засекли огромную массу в 2,18 квинтиллиона килограммов растянувшуюся на более чем 300 километров под поверхностью.

Эта масса, считают ученые, втягивает дно бассейна вниз как минимум на 800 метров (около 10% общей глубины), что объясняет углубление на дне бассейна, которое раньше списывали на контракцию.

По словам Джеймса, одно из возможных объяснений заключается в том, что эта лишняя масса — металл от астероида, образовавшего этот кратер. Компьютерное моделирование подтвердило, что в определенных условиях железо-никелевое ядро астероида могло распределиться в верхней мантии, между корой Луны и ее ядром.

 Другое возможное объяснение — вулканизм. В лунной мантии наблюдается высокое содержание оксидов титана. Считается, что они могли сформироваться в ходе охлаждения и затвердевания океанов лунной магмы.

Эти оксиды довольно тяжелые и могли бы объяснить массу под бассейном Южный полюс — Эйткен. Но, как признают авторы исследования, в этом случае не ясно, почему оксиды сконцентрировались именно в этой части спутника.

Каким бы ни было объяснение, это любопытная находка, которая позволяет нам узнать чуть больше о внутреннем строении Луны.

Возможно, китайский ровер Юта-2, планомерно ползающий по поверхности кратера, сможет чуть больше поведать нам об этой новой загадке нашего спутника.

— 
Источник: Geophysical Research Letters.


Следующее: Как остановить комаров от укуса

Предыдущее: Xiaomi MI 9 против Xiaomi MI 9T: сравнение смартфонов



Поделиться!