Коалы “функционально вымирают”, говорят эксперты

Разбираемся, что означает этот термин.

На прошлой неделе Австралийский фонд коал сообщил неутешительные новости: в Австралии осталось не больше 80 000 коал, что делает вид “функционально вымершим”. Хотя это значительно ниже данных самых последних научных исследований, нет сомнений, что численность коал действительно быстро сокращается.

Коалы “функционально вымирают”, говорят эксперты

Что означает “функционально вымерший”?

Термин “функционально вымерший” может описывать несколько разных опасных ситуаций. В частности, когда популяция настолько сократилась, что вид уже не играет заметную роль в экосистеме.

К примеру, термин употреблялся в отношении к австралийской дикой собаке динго в тех регионах, где мелкая популяция оказывала незначительное влияние даже на те виды, которыми она питалась. Динго, конечно, обычно являются основными хищниками и играют значительную роль. Как это относится к коалам?

Уже миллионы лет коалы являются важнейшей частью здоровья эвкалиптовых лесов, объедая верхние листья и удобряя почву под деревьями. Возраст древнейших окаменелостей коал — почти 30 миллионов лет, так что когда-то на них даже могли охотиться хищные представители мегафауны.

“Функционально вымерший” может относиться и к популяции, которая объективно не сможет выжить. К примеру, в Квинсленде функционально вымер местный устричный риф, потому что утеряны 99% территории и не осталось особей, которые бы размножались.

Ну и наконец, “функционально вымерший” может относиться к небольшой популяции, которая хоть и размножается, но внутри своей группы, что может привести ко множеству проблем уже в следующем поколении. Это уже коснулось коал в зонах населенных пунктов; они страдают от сократившейся генетической вариации. 

Из-за засух и периодов экстремальной жары в некоторых регионах популяция коал сократилась на 80%.

Чтобы понять, в каких регионах коалы находятся под угрозой, их нужно посчитать, а это очень сложно. Коалы постоянно перемещаются, встречаются неравномерно на самых разных территориях, как диких, так и населенных. К тому же они очень хорошо прячутся.

В 2016 году команда из 15 экспертов по коалам смогла вычислить, что в среднем популяция сократилась на 24%, при этом в некоторых регионах она уменьшилась в два раза (-53%). 

Учитывая спад в последних трех поколениях и последующих, коалы действительно находятся под большим риском, хотя их даже не внесли еще в список уязвимых видов. Территории их обитания стремительно сокращаются из-за вырубки лесов. Сами коалы страдают от периодов жары (К середине века в Австралии исчезнет зима) и интербридинга. Они “функционально вымирают”.

— 
Материал написан по статье Кристин Адамс-Хоскинг из Квинслендского университета, опубликованной на сайте The Conversation.


Следующее: Какое упущение массово губит компьютеры при жаркой погоде?

Предыдущее: Что нельзя греть в микроволновой печи



Поделиться!