Терраскоп: телескоп, который будет в качестве линзы использовать атмосферу Земли

Телескопы становятся все качественнее и больше — и дороже. Астроном Девид Киппинг из Колумбийского университета предложил необычное решение этой проблемы — превратить саму Землю в гигантскую линзу, используя для этого атмосферу планеты.

Терраскоп: телескоп, который будет в качестве линзы использовать атмосферу Земли
JAMES TUTTLE KEANE

Когда свет звезд попадает в атмосферу Земли, он искривляется и отражается. Искривленный свет фокусируется на точке в космосе с обратной стороны планеты. Киппинг предлагает поместить в эту точку — в 1,5 миллиона километров от Земли — орбитальный аппарат, который будет ловить этот сфокусированный атмосферой свет.

Теоретически, инструменты на борту такого аппарата смогут улавливать больше света, чем телескопы на Земле. Это означает, что терраскоп, как называет его Киппинг, потенциально сможет лучше видеть более тусклые объекты — например, детали на экзопланетах, вроде горных цепочек и облаков.



Статью Киппинга приняли к публикации в Publications of the Astronomical Society of the Pacific, но многие его коллеги крайне скептически относятся к идее. Астрофизик Слава Турышев из Лаборатории реактивного движения НАСА в Пасадене (Калифорния, США), считает идею нереализуемой по ряду причин: от сложности блокирования света, отраженного от поверхности Земли, до неточности снимков из-за того, что свет звезды попадает в атмосферу на разной высоте.

Другие все же настроены более оптимистично. Мартин Элвис из Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики считает, что “нужно проделать еще много работы, прежде чем мы поймем, можно ли это реализовать. И даже если эта идея не сработает, именно такое креативное мышление поможет астрономии сойти с проторенной тропы и выйти на новый уровень.”


Научная статья принята к публикации в Publications of the Astronomical Society of the Pacific.





Следующее: Кто такие «архаровцы» и почему их так называли?

Предыдущее: Кто лучше, практики или теоретики?



Поделиться!