Команда ученых из Арканзасского университета успешно протестировала лазер, который способен отслеживать и убивать раковые клетки.

Будучи неинвазивной, “потенциально, эта технология способна значительно замедлить развитие метастаз”, отметил Владимир Жаров, руководитель центра наномедицины Арканзасского университета медицинских наук, автор статьи, опубликованной в Science Translational Medicine.

Новый лазер может в реальном времени убивать раковые клетки в крови
E.I. Galanzha

Идея в том, чтобы убивать раковые клетки до того, как они получат возможность распространиться по организму и спровоцировать метастазы. Метастазы — основная причина связанных с раком смертей.

По словам исследователей, система точно выявляла раковые клетки у 27 пациентов из 28. Аппарат тестировали на людях с меланомой — раком кожи. Точность новой технологии примерно в 1000 раз выше, чем у конкурентов. Это уже является значительным достижением, но ученым удалось добиться и уничтожения большого процента клеток прям в процессе сканирования.

Циркулирующие опухолевые клетки меланомы поглощают намного больше тепла от лазера, чем обычные клетки. При избытке тепла они расширяются. Это тепловое расширение клеток вызывает звуковые волны — фотоакустический эффект — который улавливается ультразвуковым трасдусером. Так регистрируется наличие клеток.

Тот же лазер способен и убивать клетки в режиме реального времени. Тепло лазера вызывает образование пузырьков пара на клетках (только раковых). Пузырьки расширяются и разрушаются, механически уничтожая и саму клетку.

Лазеры произвели революцию в диагностике и лечении болезней. Но из-за своего большого размера лазеры не могут быть использованы в медицинских процедурах на клеточном уровне,

 — сказал Жаров в 2017 году.

Но результаты многообещающие. По словам Жарова, им удалось “уничтожить 96% опухолевых клеток в одного пациентов”. И это при неполной мощности лазера. Впрочем, пока что целью исследования было протестировать точность устройства.

Это не первое устройство такого рода, но впервые действие прибора было продемонстрировано на человеке.

Нечто подобное пытались создать уже больше сотни раз. К примеру, в апреле ученые из Мичиганского университета продемонстрировали регистрирующий раковые клетки прибор, который можно носить на запястье.

У нового устройства есть особое преимущество: оно способно сканировать кровь со скоростью литр в час. Это в разы быстрее, чем его конкуренты.