Одноклеточные, питающиеся метеоритами, помогут найти внеземную жизнь

Простейшие микроорганизмы, которые стали первыми обитателями нашей родной планеты, на раннем этапе жизни могли питаться... метеоритами!

Одноклеточные, питающиеся метеоритами, помогут найти внеземную жизнь

Как известно, люди и другие животные должны питаться органическим продуктами, чтобы выжить.

Однако одноклеточный организм Metallosphaera sedula (M. sedula) способен получать энергию из неорганических веществ, поедая, например, металлы, что позволяет ему процветать в самых неблагоприятных условиях на нашей родной Земле.

Metallosphaera sedula обитает даже в вулканах и ему вообще нормально.

Исследователи из Венского университета решили проверить живучесть M. sedula и изолировали одноклеточных, поместив их на поверхность кусочков метеорита NWA 1172, найденного в 2000 году. Фрагменты метеорита были полностью стерилизованы, так что наличие хоть какой-то органики исключалось.

"Реакция одноклеточных нас удивила и порадовала. Наша команда сразу отметила, что одноклеточные ведут себя очень активно и чуть ли не пляшут от радости, оказавшись на безжизненном космическом камне", - сказала руководитель исследования Татьяна Милоевич.

Астробиологи заинтересовались данным исследованием, так как они считают, что данное открытие поможет найти внеземную жизнь.

"Мы узнали чем питаются одноклеточные и что после себя оставляют. Отслеживая аналогичные биосигнатуры на других космических телах, мы можем попытаться найти жизнь за пределами Земли", - заключила Милоевич.

Вероятно, результаты исследования впервые будут применены в ходе грядущей миссии NASA Mars-2020.