В мире появилась технология, а если точнее, то оптический прибор, который способен обнаружить растения за десятки километров.

Оптическое устройство TreePol должно помочь найти внеземную жизнь
© sciencealert.com

Если продолжить развивать данное направление, то в перспективе это может помочь нам отыскать живые организмы далеко за пределами Земли.

Рабочий прототип устройства - спектрополяриметр TreePol, который стал результатом усердной работы голландского биолога Лукаса Патти. Его изобретение должно помочь нам отыскать внеземную жизнь.

Немного о принципе работы TreePol

Феномен хиральности (свойство молекулы не совмещаться в пространстве со своим зеркальным отражением) в биологических системах приводит к особенностям отражения света. Так как речь идет о растениях, то при помощи TreePol наблюдается фракционная круговая поляризация света.

Оптическое устройство TreePol должно помочь найти внеземную жизнь
© naked-science.ru

Звучит немного сложно, не так ли?

Говоря проще, растения отражают свет весьма необычно и это их выделяет на фоне всего, что мы можем наблюдать. Инструмент TreePol помогает фиксировать эти особенности и можно с уверенностью сказать, что источником отражения света стало растение.

Как все началось

Первый прототип профессор Патти собрал в своей лаборатории в 2015 году. Начал он тестировать новинку на плюще и фикусе в четырех стенах. Когда положительные результаты повторялись вновь и вновь, он решил протестировать TreePol на улице.

Оптическое устройство TreePol должно помочь найти внеземную жизнь
© sciencealert.com

Забравшись на крышу университета, Патти посмотрел в сторону футбольного поля, чтобы идентифицировать траву. К его удивлению, прибор не смог зафиксировать растения.

"Я был подавлен и мне казалось, что мое изобретение бесполезно. Тогда я спустился с крыши и направился в сторону поля, чтобы повторить попытку с близкого расстояния. Я громко рассмеялся когда увидел, что футбольное поле покрыто искусственной травой! С моим прибором все было в полном порядке", - вспоминает Лукас Патти.

Оптическое устройство TreePol работает идеально, но только проблема в том, что она способно фиксировать присутствие растений на расстоянии до нескольких десятков километров.

"Астробиологи прекрасно знают, что круговая поляризация биомолекул - мощнейшая биосигнатура. Если удастся зафиксировать такое явление, то не будет ни капли сомнений в том, что мы нашли внеземную жизнь", - рассуждает Патти.

Идентифицировать дерево или кустарник в пределах нескольких километров это очень здорово, но совсем не похоже на поиски леса на какой-нибудь экзопланете в сотнях световых годах от Земли.

Оптическое устройство TreePol должно помочь найти внеземную жизнь
© sciencealert.com
"Круговая поляризация крайне значимое открытие. На сегодняшний день мое изобретение непригодно для астрономических открытий, но коллеги сказали, что TreePol очень скоро станет бесценным инструментом для мониторинга растительности на Земле. Я не против, давайте начнем с родной планеты", - не унывает Патти.

Впереди очень много работы, направленной на усовершенствование TreePol, но ученые уверены, что изобретение Патти станет очень важной вехой в астробиологии и сделает огромный вклад в поиск внеземной жизни.