Островки леса в Амазонии переписали историю земледелия

В списке основоположников земледелия не так уж много территорий. Но вот он пополнился еще одной областью — Амазонией.

Исследование небольших “островков” леса в Амазонской низменности показало, что 10 000 лет назад местные люди активно занимались земледелием.

Островки леса в Амазонии переписали историю земледелия

В саваннах Льянос-де-Мохос на севере Боливии можно насчитать тысячи вот таких пятнышек деревьев. Они лишь на пару метров приподнимаются над окружающей заболоченной местностью. Исследователи уверены, что многие из этих островков являются останками древних поселений времен голоцена.

И вот анализ осадочных пород в этих островах показал, что на некоторых из этих островков 10 000 лет назад люди выращивали маниок и тыкву. На 8000 лет раньше, чем можно было утверждать по предыдущим находкам.

Получается, юго-западная Амазония является одним из древнейших регионов, в которых практиковалось земледелие. Наравне с Китаем, Средней Азией, Мезоамерикой и Андами.

Такой вывод был ожидаем. Археологи, географы и биологи много лет обсуждали эту идею, но никто не занимался поиском физических доказательств.

“Эти антропические островки были созданы людьми, в их создании не использовались какие-либо предшествовавшие особенности ландшафта,” — пишут авторы в статье.

Островки леса в Амазонии переписали историю земледелия

В рамках исследования ученые удаленно построили карту 6643 таких островков и очно посетили 82 из них, собрав образцы. В образцах они искали фитолиты — твердые крупицы из диоксида кремния, которые встречаются в тканях растений и сохраняются после разложения. 

По фитолитам можно определить, какие растения произрастали в исследуемой почве. Радиоуглеродный метод датирования позволил определить их возраст. Маниоке оказалось около 10 350 лет, тыкве — около 10 250 лет, а кукурузе — около 6850 лет.

Кстати, об окультуривании маниоки ученые знали. А вот тыква всех удивила. Раз 10 000 лет назад люди выращивали уже домашнюю тыкву, то встает вопрос о том, где и как происходил процесс окультуривания.

Островки леса в Амазонии переписали историю земледелия

Это исследования доказало, что древние жители юго-западной Амазонии были не тропическими охотниками-собирателями, а колонизаторами, активно занимавшимися земледелием.

— 
Научная статья была опубликована в Nature. DOI:10.1038/s41586–020–2162–7
Источник: Science Alert.