От появления людей до сегодняшнего дня: как вирусы повлияли на историю человечества

От появления людей до сегодняшнего дня: как вирусы повлияли на историю человечества

Вирусы способны доставить немало хлопот человечеству. И всё же их значение огромно: без них не было бы нас с вами. Или вообще всего живого: существует научная гипотеза, согласно которой именно клетки произошли от вирусов. В её пользу говорит большее генетическое разнообразие у вирусов, чем у полноценных клеток. Именно вирусы сделали биологический мир таким, каким мы его знаем сегодня.

Появление человека разумного стало возможным благодаря тому, что к моменту эволюции конкретного вида обезьян на нашей планете сложился определённый баланс. Он касался как установившихся взаимоотношений у млекопитающихся, так и некоторого равновесия на микроуровне.

Экосистема всегда стремится к какому-то балансу. И если бы не вирусы, она всё равно бы его достигла. Но в таком месте скорее всего не нашлось бы места для человека.

Чего стоит один любопытный факт. Для образования плаценты требуется специальный белок. Он называет синцитин. Белок появился благодаря эндогенному ретровирусу. Следовательно, без этого вируса в эволюции могли бы и не образоваться плацентарные животные. То есть мы с вами.

Команда под руководством Антона Буздина провела одно любопытное исследование. Учёными было установлено, что эндогенный вирус контролирует экспрессию одного фермента в ЦНС. Предполагается, что это могло повлиять на развитие мозга и сознания человека.

Дело в том, что мутации в конкретном генетическом элементе, который затрагивается таким образом, вызывают заболевания ЦНС. Иногда это даже связано с шизофренией. Вполне вероятно, что наше сознание возникло в результате подобных мутаций.

От появления людей до сегодняшнего дня: как вирусы повлияли на историю человечества

Вирусы очень сильно влияют на мутацию белков. В результате проведённых исследований установлено, что примерно треть мутаций, которые произошли у наших предков, где их эволюционный путь связан с эволюционным путём шимпанзе, имеют непосредственное отношение к вирусам.

Вирусы влияли на развитие человечества всегда. Сегодня учёные уверены в том, что примерно 70 тысяч лет назад наши предки отправились из Африки сначала в Азию, а потом уже и в Европу. Одной из вероятных причин такой миграции стали заболевания. Африка буквально наводнена всевозможными вирусами. Вполне вероятно, что в том числе и эпидемии, происходившие там в доисторические времена, привели к такой миграции.

После расселения людей по планете вирусы также играли важную роль. И тут преимущество получали представители местных видов. Учёные считают, что выдвинувшиеся из Африки столкнулись с неандертальцами, которые могли быть лучше приспособлены к местным условиям обитания. В том числе у них был иммунитет к ряду возбудителей инфекций. Это могло бы стать эволюционным преимуществом неандертальцев. Но постоянные контакты между группами привели к обмену иммунитетом.

От появления людей до сегодняшнего дня: как вирусы повлияли на историю человечества

Выражается это в том, что в результате столкновений наши предки и неандертальцы заражали друг друга разными патогенами. Часть погибали, но выжившие постепенно адаптировались. И в конечном счёте в условиях конкуренции своё развитие продолжил тот вид, который смог лучше всего приспособиться.

Без вирусов история человечества была бы однозначно другой. Вот только несколько фактов:

  • Завоевание персидской армией Грецией было во многом остановлено эпидемией, которая вспыхнула в среде солдат. Это случилось после сражения при Фермопилах. В итоге армия настояла на возвращении домой.
  • Предполагается, что одним из факторов, который помешал Александру Македонскому и дальше продвигаться в своих завоеваниях на Восток, стали именно эпидемии. Войска сталкивались с новыми климатическими условиями и с новыми патогенами. Это сильно влияло на способность сражаться.
  • Вирус оспы сильно повлиял на развитие Японии. В VIII веке от этого вируса здесь умерло до 30% всего населения.
  • Эпидемии оспы настолько часто поражали Индию, что привели к изменению религиозных мировоззрений. Так, здесь существовала богиня оспы Мариатале. Она отличалась гневным характером и часто злилась даже на близких.
  • В Средневековье оспа терзала европейские города регулярно. Периодически умирало до 20% населения, причём в отдельных регионах эти цифры доходили до 90%. Благодаря эпидемиям вируса у людей поддерживалась религиозность: перепуганное население искало надежды и утешения хотя бы в чём-то.
  • В XVIII веке, когда полиция кого-то искала, отсутствие меток от оспы считалось отличительным признаком.
  • Именно оспа привела к активному распространению белил и развитию косметической отрасли. Люди пытались разными способами скрыть следы от перенесённого заболевания.
  • Во второй половине X века германский император Оттон I пытался покорить Италию. Страну спасла загадочная жуткая инфекция, которая убивала в первый же день. Наука до сих пор окончательно не установила характер поражения. Есть предположения, что так действовать мог вирус. Тем не менее эта катастрофа спасла Италию.
  • Инфекционные заболевания преследовали все крестовые походы. Именно вирусы в итоге привели к тому, что европейцы были вынуждены отказаться от крестовых походов.
От появления людей до сегодняшнего дня: как вирусы повлияли на историю человечества
  • В 1640 году эпидемия полностью уничтожила южноамериканских индейцев тоери. Их достаточно развитая цивилизация оказалась разрушенной и никогда больше так и не восстановилась.
  • Во время целого ряда русско-турецких войн обе стороны то и дело сталкивались с эпидемиями. Это нередко приводило к необходимости соглашаться на подписание невыгодных мирных договоров. Сейчас, при изучении этих текстов не всегда становится понятно, как одна из сторон могла пойти на такие уступки. Но эпидемии вносили свои коррективы.
  • Желтая лихорадка внесла серьёзный вклад в историю Мексики. В частности, она свела на нет кампанию Наполеона III в этой стране. Заодно погибло примерно 30% от всего населения.
  • Именно вирусы сыграли большую роль в покорении европейцами Америки. В результате инфекционных заболеваний погибло до 70% коренного населения, а оставшееся было сильно разобщено или ослаблено.
  • Ход истории однозначно перевернула испанка – самая массовая и самая страшная эпидемия человечества, которая тоже носит вирусный характер. Переболел этим заболеванием на тот момент каждый третий житель планеты. Последствия испанки для человечества оцениваются по-разному, но не отметить общего влияния на ход истории нельзя.

Первые вакцины от вирусов разработали Луи Пастер и Эдвард Дженнер. Тем не менее они не знали, от чего именно создают защиту. Открытие вирусов произошло благодаря Ивановскому, который использовал специальные фильтры, чтобы доказать: защита от бактерий не мешает распространяться инфекции. Бейеринк назвал это вещество вирусом. В итоге так начался новый этап в развитии медицины.

Открытие новых возбудителей заболеваний продолжалось на протяжении всего XX века. Понимание огромной скорости распространения вирусов и их опасности для людей заставило многих задуматься об использовании вирусов в качестве своеобразного оружия. Однако очень скоро от этой идеи отказались: поведение патогена сложно контролировать. Кроме того, вирусы отличаются большой скоростью мутаций. Поэтому использование такого оружия вполне могло обернуться против самого агрессора.

От появления людей до сегодняшнего дня: как вирусы повлияли на историю человечества

Успехи в медицине во второй половине XX века побудили многих начать думать, что человечество подошло к победе над страшнейшими заболеваниями, а эпидемии останутся в прошлом. Однако возникновение СПИДа – “чумы XX века”, против которого до сих пор не существует вакцины, поменяло общественное сознание в этом отношении.

Нельзя недооценивать влияние эпидемий и на развитие социума как такового:

  • существует версия, что бутерброд с маслом был придуман Коперником, чтобы обеспечить людей безопасной едой во время массовых заболеваний. Благодаря светлому маслу стало легче рассмотреть грязь;
  • страх заразиться был одной из причин, по которой люди в прошлом занимались отшельничеством;
  • именно болезни повлияли в итоге на современную городскую архитектуру. Мэры европейских городов стали обязывать владельцев домов строить их так, чтобы парадный вход выходил на улицу, а не во двор, а лестницы были достаточно широкими для выноса тел;
  • массовые заболевания привели к ускоренному развитию систем городских канализаций;
  • гигиена и санитария появились во многом благодаря острому осознанию важности защиты от инфекций.

Безусловно, последнее относится ко всем эпидемиям, далеко не только вирусного характера. Например, чума, которая косила города и целые страны, стала символом эпидемий в Библии, это бактерия. Тем не менее серьёзный вклад в историю пандемий внесли всё же вирусы благодаря своей способности молниеносно распространяться и приспосабливаться к разным условиям.

В настоящем учёные проявляют серьёзный интерес к изучению вирусов. Постоянно открываются новые штаммы. В XXI веке впервые был создан искусственный вирус “с нуля” в лаборатории.

Медики всё чаще задумываются над возможностью использовать вирусы полезным для человечества способом. Вполне вероятно, что именно эти патогены смогут справиться с онкологическими заболеваниями, если их соответствующим образом запрограммировать.

От появления людей до сегодняшнего дня: как вирусы повлияли на историю человечества

Предполагается также, что вирусы смогут помочь в корректировке ДНК уже взрослых людей, продлевая им жизни и избавляя от разных заболеваний. Ведь они – универсальные и лучшие горизонтальные переносчики генетического материала. И это свойство вирусов таит в себе огромный потенциал.

Но пока учёные думают над тем, чем и как человечеству могут быть полезны вирусы, продолжают писать историю. Эпидемии уже повлияли на мировую экономику. Безусловно, они также отражаются на произведениях искусства и просто на общественном сознании.

Вирусы многим из нас представляются откровенным злом. Они вызывают пандемии, провоцируют экономические кризисы, революции, голод и отчаяние. Тем не менее факты – вещь упрямая: без вирусов нашего с вами мира просто не было бы. С большой вероятностью – нас с вами тоже.