Открыт Святой Грааль палеонтологии – самое раннее известное животное на Земле

Открыт Святой Грааль палеонтологии – самое раннее известное животное на Земле

Найденная исследователями окаменелость имеет возраст более 558 миллионов лет. Ее открытие, наконец, показало, что было самым ранним известным животным на планете.

Эта загадка десятилетиями озадачивала палеонтологов – действительно ли Дикинсония является одним из самых старых существ, известных нам на Земле? Теперь все стало ясно благодаря новому обнаружению окаменелости возрастом более 558 миллионов лет. Она была найдена в России, и её уникальность заключается в том, что после тщательного химического анализа можно было выделить молекулу, называемую так называемой холестероид, один из видов жиров. Это, в свою очередь, свидетельствует о том, что Дикинсония была, конечно, животным, а не другой формой жизни, такой как лишайники или протисты. Холестероиды – это липидные соединения, без которых невозможно построить мембраны клеток животных. Хотя аналогичные окаменелости можно было найти ранее, ни одна из них не содержала нетронутое органическое вещество, на основе которого исследователи могли бы подтвердить свои предположения.

Исследователи даже подозревают, что Дикинсония, существо с характерной овальной формой, может быть прародителем современных насекомых. Представители этого вида обитали на дне океана и имели разные размеры. Некоторые образцы могли достигать размеров до 1,4 метров! Возраст ископаемых также указывает, что эти существа присутствовали на нашей планете даже на миллион лет раньше, чем первоначально предполагалось. «Палеонтологи боролись с этой тайной в течение 75 лет, и теперь мы, наконец, можем подтвердить Дикинсонию как самое старое известное животное на Земле, эта ископаемость – настоящий Святой Грааль этой области науки!» – пояснил соавтор результатов новаторских исследований, профессор Йохен Бракс из Австралийского национального университета.

Написать комментарий