Вроде бы чеченцы - один народ, чехи - совсем другой, однако во время войны в Чечне за первыми закрепилось имя вторых. И в Интернете на этот счет гуляет много версий:

  • И то, что чеченцы использовали чешское вооружение и экипировку;
  • И то, что чехов в России просто не особо любили за интервенцию времен Гражданской войны и Пражскую весну;
  • И много-много другой ерунды.
Почему чеченцев на войне звали чехами

На самом деле, "чех" в отношении чеченца - это жаргон, употреблявшийся в СССР представителями криминалитета. Поговаривают, что появился этот жаргонизм еще в 20-е годы, но лично мне удалось найти его упоминание лишь в "сборнике жаргонных слов и выражений употребляемых в устной и письменной речи преступным элементом" в редакции от 1971 года (если кому-то интересно, то ссылку на сборник оставлю в конце статьи).

ЭТО ИНТЕРЕСНО: согласно этому же сборнику, слово "чеченец" употреблялось в значении "червонец".

В армию оно перекочевало именно из преступного жаргона, а прижилось, судя по всему, в качестве более удобного слова для краткой передачи информации.

Также некоторые ветераны сообщают, что впервые слово "чех" в отношении чеченцев услышали от дагестанцев. Тут утверждать ничего не могу, но, вполне возможно, что жаргонизм появился именно в Дагестанской АССР и получил там большее распространение.

Сборник