Почему только березы имеют белый ствол?

Почему только березы имеют белый ствол?

Как известно, большинство деревьев на планете обладают коричневой или серой корой. Почему, с точки зрения эволюции, береза стала исключением?

Береза – неприхотливое и морозостойкое растение, распространенное в умеренных и холодных частях Евразии и Америки. Дерево одинаково часто встречается как на сырых почвах берегов рек, морей и болот, так и в знойных сухих степях и каменистых склонах.

У древних славян к березе было двоякое отношение. С одной стороны, стройное светлое дерево ассоциировали с девичьей чистотой и грациозностью. С другой стороны, считалось, что растение притягивает к себе нечистую силу.

Как бы то ни было, береза – это один из древнейших символов России, не единожды запечатленный в русском искусстве и традиционной культуре. Само слово "береза" со старославянского означает "светиться", "белеть".

Окрас стволу дерева придает бетулин – органический, смолистый пигмент белого цвета, заполняющий собой полости клеток пробковой ткани (наружное покрытие растения). Максимальное содержание пигмента до 44% наблюдается у березы пушистой, как раз произрастающей в России.

Бетулин уникален своим противомикробным свойством. Вещество защищает растение от грибков и паразитов.

Не менее важную роль играет защита дерева от нагревания. Как известно, белый цвет отражает солнечный свет. Дело в том, что даже зимнее солнце способно нагреть ствол дерева до такой степени, что в нем начинается процесс сокодвижения. Однако, когда вечером температура снова падает, сок замерзает и разрушает ткани растения изнутри.

Почему только березы имеют белый ствол?

Таким образом, белый цвет ствола – это один из способов адаптации березы к холодному климату и метод защиты от вредителей.

К слову, по этим же причинам садоводы и коммунальные службы белят стволы деревьев известью. Кора дерева подобна человеческой коже. Это своеобразный барьер, который защищает внутренние ткани от болезнетворных бактерий и перепада температур. Однако, со временем кора трескается, делая обнаженные участки уязвимыми. Известь латает появившиеся бреши и убивает поселившихся вредителей.

Правда, возникает вопрос, почему другие деревья в процессе эволюции тоже не обзавелись белым пигментом?

У разных растений разные методы борьбы за выживание. В случае с березой, белый цвет не всегда дает преимущество. Растение не выдерживает конкуренции с хвойными деревьями летом, обладающими темной корой. Березы затеняются елями и гибнут.

Черные полосы и пятна на стволе дерева это чечевички. Если береста очень плотная и не пропускает газов, то структура чечевичек отличается рыхлостью. Если попытаться разодрать березовую кору, разрыв произойдет именно здесь.

Почему только березы имеют белый ствол?

Дереву это нужно для газообмена. Простыми словами, через черные пятна осуществляется дыхание березы.

В нашей стране в основном растут березы повислая, плосколистная и пушистая. Однако существуют растения с красно-коричневой и даже черной корой.

Черная береза – визитная карточка США. Она произрастает в южных штатах страны, очень теплолюбива и требовательна к влажной почве. Бетулина такое дерево почти не содержит, а её кора менее плотная, чем у европейских родственниц.

Почему только березы имеют белый ствол?
Почему только березы имеют белый ствол?
Почему только березы имеют белый ствол?

Растение довольно искривленное, узловатое и не представляет практической ценности. В древности индейцы использовали внутреннюю кору дерева в качестве пищи, а также изготавливали сладости, выпаривая березовый сок.

Темной корой также выделяется железная береза. Растет в Китае, Корее и Японии. Её кора настолько тяжелая, что тонет в воде. Буро-красной древесиной отличается даурская береза – житель Дальнего Востока. В отличие от других типов берез, она крайне требовательна к плодородной почве.