Разгадана тайна дырок во лбу тираннозавра рекса

Согласно результатам нового исследования, две таинственные дырки на черепе T.rex, вероятно, помогали этим древним ящерам регулировать температуру головы.

Разгадана тайна дырок во лбу тираннозавра рекса
(Brian Engh)

Ранее считалось, что эти отверстия были заполнены мышцами, с помощью которых тираннозавры оперировали своими массивными челюстями. Но анатом Кейси Холлидэй из Университета штата Миссури считал, что в этой гипотезе не все сходится:

Необычно было бы для мышцы, крепящейся к челюсти, делать поворот на 90 градусов и идти вдоль черепа. К тому же теперь у нас есть много данных о вероятном расположении кровеносных сосудов в этой области — данных, которые мы собрали, изучая аллигаторов и других рептилий.

Подобные отверстия есть у целой группы животных под названием диапсиды. Собственно, собрали их в эту группу как раз из-за этой дырявой особенности. В этот класс входят не только крокодилы, но и некоторые птицы, ящерицы, а также гаттерии. Считается, что отверстия появились в ходе эволюции около 300 миллионов лет назад. Не у всех динозавров есть эти дырки, но среди “владельцев” числятся, в том числе, тираннозавры и птерозавры.

Ученые начали исследование с анализа имеющихся черепов диапсидов, чтобы найти виды, отверстия которых максимально похожи на отверстия у T. rex. Ими оказались крокодилы. Захватив термографические камеры, команда отправилась в ферму аллигаторов в зоопарке St Augustine Alligator Farm Zoological Park.

Аллигаторы — хладнокровные, или эктотермные, существа, то есть температура их тела зависит от температуры окружающей среды.

Понаблюдав за животными в разное время дня, ученые заметили, что в более прохладный период дырки на головах аллигаторов светились, говоря о повышении температуры тела. Но чем теплее становилось, тем темнее становились отверстия — “словно бы их отключили”.

Разгадана тайна дырок во лбу тираннозавра рекса
(Holliday et al., The Anatomical Record, 2019)

До сих пор неизвестно, были ли динозавры вообще и T.rex в частности теплокровными или хладнокровными животными. Тут ученые давно не могут прийти к единому мнению. Некоторые вообще считают, что динозавры были мезотермальными существами.

Озвученное предположение, что отверстия предназначались для контроля температуры, доказывает, что T.rex (и другие динозавры) использовали как минимум некоторые из методов выживания хладнокровных существ. Но для дальнейших выводов необходимо знать, как оперировали организмы древних ящеров в более общем смысле.

Ну, по-крайней мере, мы отказались от безумной идеи, что там крепились мышцы. А идея на самом деле звучит странно, ведь никто не мешает изучать аллигаторов. Более того, нам давно известен тот факт, что у аллигаторов эти дырки заполнены кровеносными сосудами. И откуда только появляются такие безумные идеи?.. Вот эту тайну мы вряд ли сможем разгадать.

Мы были вынуждены отключить комментарии в Дзене из-за огромного количества спама, но будем рады обсудить любые новости науки в чате нашего канала в Telegram: ищите Funscience.

Если вам понравился материал, не забудьте поставить лайк и подписаться на наш канал!


Научная статья была опубликована в
The Anatomical Record.