Странное белое облако зависло над Марсом

Высоко над давно потухшим вулканом у марсианского экватора растянулось белое облако. На первый взгляд оно похоже на выброс после извержения, но мы все знаем, что Красная планета уже давно является мертвым царством холода. Откуда тогда облако?

Ученые уже встречались с подобным явлением, поэтому у них есть довольно крепкая теория.

1,500-километровая полоса пара над горой Арсия впервые появилась на фотографиях от 13 сентября, сделанных орбитальным аппаратом Марс-экспресс Европейского космического агентства (ЕКА).

Следующее фото было сделано спустя неделю.

Странное белое облако зависло над Марсом
(ESA/DLR/FU Berlin, CC BY-SA 3.0 IGO)

За прошедший месяц полоса никуда не исчезла, лишь немного двигалась в зависимости от погоды и постепенно увеличивалась. В какой-то момент мы смогли увидеть ее с земных телескопов — яркую белую полосу на фоне ржавой марсианской почвы.

Пусть нам и кажется, что полоса тянется из вулкана, специалисты ЕКА знают, что это просто обман зрения. Извержений на Марсе не было уже на протяжении миллионов лет, так что вероятность того, что Арсия проснулась, стремится к нулю.

Пар не является результатом извержения, но образован он был все же горой.

Метеорологи называют это явление орографическим облаком.

Обычно такие облака появляются на подветренных склонах гор. Они формируются, когда плотный воздух над поверхностью поднимается ввысь по склону и расширяется, охлаждаясь до температуры, при которой влага конденсируется.

Странное белое облако зависло над Марсом
Pierre cb/Wikipedia

Облака над горой Арсия — явление привычное. Обычно они присутствуют там весь год, исчезая лишь в преддверии зимы в северном полушарии. Марс-экспресс делал похожие снимки и в 2009, и в 2012 и 2015.

Очередное появление облака дало ученым возможность изучить плотность его частиц.

Увидимся снова через несколько лет, длинное белое марсианское облако!

~ Читайте также: Диона, спутник Сатурна, оказалась полосатой, и никто не знает почему