Тапиры могут спасти Амазонию — всё необходимое выйдет сзади

В Бразилии тапиров называют садовниками лесов. Эти пухленькие млекопитающие питаются плодами более 300 видов растений, а потом бегают по лесу с полными животами семян. 

Среди семян есть и очень крупные, которые не проходят через пищеварительный тракт более мелких животных. Таким образом, степной тапир является одним из ключевых разносчиков этих семян.

Тапиры могут спасти Амазонию — всё необходимое выйдет сзади

С 2016 года эколог Лукас Паолуччи (Lucas Paolucci) работает с командой экологов, которые ходят по бразильской Амазонии в поиске кучек экскрементов, оставленных тапирами. В 163 кучах ученые нашли более 129 тысяч семян от 24 видов растений.

Ученые ищут кучки не только в самом лесу. В период с 2004 по 2010 годы экологи контролируемо поджигали лес в двух локациях на востоке Мато-Гроссо. Один лесной участок поджигали каждый год, другой — каждые три года. Третий не трогали — он был контрольным.

По кучам и снимкам с фотоловушек ученые обнаружили, что на сожженных территориях тапиры проводили больше времени. Возможно, им нравится греться на солнышке. Главное, что на таких участках тапиры тоже накладывают кучки.

И, как показали наблюдения, в среднем на сожженный гектар попадает в три раза больше семян, чем на обычный.

В 2019 году через пару месяцев после публикации результатов их исследований Амазония начала гореть. Команда еще активнее занялась исследованиями. Ведь там, где есть семена, будут расти и растения.

Чтобы понять, какую долю семян растаскивают насекомые, ученые провели эксперимент. Собрали образцы, напихали в них бусин, вернули на место и проверили количество через 24 часа. Они планируют опубликовать данные этого исследования в следующем году.

Ну а пока всё указывает на то, что тапиры могут спасти Амазонию.

— 
Научная статья была опубликована в Biotropica. DOI:10.1111/btp.12627
Источник: Science News.