У берегов Австралии обнаружили под водой дюны времен ледникового периода

Согласно новому исследованию, которое вскоре будет опубликовано в Australian Journal of Earth Sciences, к востоку от австралийского берега под океанской поверхностью скрываются песчаные дюны, сформировавшиеся во время последнего ледникового периода.

У берегов Австралии обнаружили под водой дюны времен ледникового периода
(Sam Sommer/Unsplash)

Растянувшиеся на 70 километров между о. Фрейзера и о. Моретондюны пока что остаются геологической загадкой, но ученые предполагают что песчаные массы затвердели до состояния камня, а потом, примерно 12 000 лет, их накрыло водой, где они и “пролежали” до наших с вами дней.

Впервые их заметили во время создания гидроакустических снимков в рамках экспедиции к Большому барьерному рифу, но потребовалось дополнительное исследование, чтобы подтвердить их происхождение. Дюны расположены на глубине 60 метров, поднимаясь на 10–15 метров. 

Они очень похожи на те дюны, которые покрывают сегодня о. Фрейзера, но есть одно существенное отличие — их состав. Вместо кварца, в песчинках содержится карбонат кальция, и именно он стал ключевым компонентом в химической реакции, которая, по мнению специалистов, позволила песку затвердеть и сохраниться до наших дней.

Этот процесс именуется диагенезом. Свежая дождевая вода помогла осадкам затвердеть. Согласно анализу собранных со дна образцов, это произошло до того, как дюны оказались под водой.

У берегов Австралии обнаружили под водой дюны времен ледникового периода
Автопортрет фотографа Дэвида Крейна (David Crane)

Процесс, впрочем, ученым уже знаком. Так образовалась знаменитая песчаниковая скальная формация Волна (The Wave) в Аризоне, США. Правда затвердевание осуществлялось силами подводных вод и давления. И эта формация старше, она образовалась 190 миллионов лет назад, а не какие-то там несущественные 12 000 лет назад.

Вот вам еще одна фотография Волны, раз уж австралийские ученые решили не радовать нас своими снимками:

У берегов Австралии обнаружили под водой дюны времен ледникового периода
photo by WhiskeyBristles