У еще одного аппарата НАСА закончилось топливо и он навсегда вышел из строя

Спустя считанные дни после известия об окончании работы телескопа Кеплер, НАСА объявило о завершении еще одной миссии.

В десятках тысяч километров над крупнейшим телом пояса астероидов навсегда затихла автоматическая межпланетная станция Dawn. После многочисленных попыток связаться с аппаратом НАСА официально признала миссию станции Dawn завершенной.

У еще одного аппарата НАСА закончилось топливо и он навсегда вышел из строя
(NASA/JPL-Caltech)

Dawn была запущена в сентябре 2007 года для исследования крупнейших тел в поясе астероидов — астероида Веста и карликовой планеты Церера.

Это не просто крупные астероиды. Веста и Церера — протопланеты, живые отражения самой важной для нас эры в истории Солнечной системы — эры, когда образовывались новые миры, среди которых и наша Земля. Аппарат Dawn обеспечил ученых информацией о составе Весты и Цереры на несколько десятилетий исследований вперед.

Потеря станции не стала неожиданностью. Расположение Dawn в пространстве опиралось на работу электронных гироскопов, которые не раз подводили на протяжении долгих лет работы. В итоге аппаратом управляли с помощью реактивных двигателей. Несколько месяцев назад руководитель миссии Марк Рэйман объяснил, почему и такой способ скоро перестанет работать, ведь запас гидразинового топлива невечен. Без него станция не смогла бы правильно направлять солнечные панели (к Солнцу) и антенны (к Зелме).

Мы очень много требовали от Dawn, и каждый раз она справлялась с задачей. Нам сложно прощаться с этим потрясающим аппаратом, но пришло время,

 — сказал Марк Рейман, руководитель миссии. Послушайте, как Рейман рассказывает о проекте:

Сложно не посочувствовать команде. Рейман рассказал, что у него на автомобиле даже прикреплена наклейка — “Моя основная машина находится в поясе астероидов”.

Наше отношение к космическим станциям значительно отличается от отношения к аппаратам, работающим в глубинах океана или высоко в атмосфере. Мы искренне скучаем по тому, как Curiosity напевал самому себе песенку на День Рождения. Нам грустно было услышать о потери связи с Opportunity

Даже понимая, что это всего лишь роботы, мы все равно жалеем их, ведь они так далеко от дома!

Прощай, Dawn. Спасибо тебе за работу! И спасибо команде ученых, которая так много сил и времени вложила в этот проект.