Ученые доказали, что мозг человека способен чувствовать магнитное поле планеты

Для многих обитателей нашей планеты магнитное поле, опоясывающее Землю, служит компасом, помогающим им ориентироваться. Среди этих существ мигрирующие птицы, морские черепахи, некоторые виды бактерий и… люди.

Согласно результатам нового исследования, опубликованного в журнале eNeuro, мы тоже чувствуем магнитное поле Земли. Это первое прямое доказательство, основанное на сканах мозга, что люди тоже так умеют, скорее всего через магнитные частицы, разбросанные по нашему мозгу.

Ученые доказали, что мозг человека способен чувствовать магнитное поле планеты
Shutterstock

Гипотеза, что у людей есть способность чувствовать магнитное поле — магниторецепция — была впервые озвучена в 1980-х. Ее не удалось подтвердить дальнейшими исследованиями.

Международная группа исследователей решила проверить гипотезу еще раз, используя новейшие методы анализа данных.

Чтобы проверить гипотезу, ученые посадили 34 добровольцев в темную комнату, специально оборудованную катушками, чтобы в ней можно было менять магнитное поле.

Сила магнитного поля примерно равнялось силе магнитного поля земли. Она примерно в 100 000 раз слабее магнитного поля, создаваемого МРТ.

Участники расслаблялись, а ученые следили за активностью их мозга по электроэнцефалограммам, отслеживая альфа-волны. Именно альфа-волны известны тем, что их амплитуда колебания снижается, когда мозг получает сигнал, будь то свет, звук… или нечто магнитное.

Из 34 участников у четырех активность мозга сильно реагировала на одно конкретное изменение магнитного поля — с северо-востока на северо-запад. Амплитуда альфа-волн снижалась на 60% , но только при этом повороте поля. 

Некоторые другие участники сильно реагировали на изменение наклона поля (он происходит, когда вы путешествуете между Северным и Южным полушарием). По признанию авторов, они не ожидали такого ассиметричного отклика.

Чтобы подтвердить подлинность результатов, участников повторно протестировали через несколько недель.

Несовпадение результатов не является аргументом в пользу неправдоподобности исследования. Органы разных людей работают по-разному. Кто-то хорош в искусстве, кто-то в математике, а кто-то вот чувствует магнитное поле.

Впрочем, появилось сопутствующих вопросов. Например, поменяется ли реакция, если люди будут лежать? Влияет ли на восприятие скорость изменения магнитного поля?

Конечно, интересно, как вообще работает магниторецепция. Она присутствует у такого количества животных, что вполне могла сохраниться на минимальном уровне и в человеке.

Исследование, опубликованное в августе 2018 года в журнале Scientific Reports, обнаружило множество частиц магнетита в человеческом мозгу. Скорее всего они выполняют какую-то биологическую функцию. И, видимо, реагируют на магнитное поле.

— 
Исследование было опубликовано в eNeuro.