Ученые нашли способ хранить информацию в одном атоме

Интересно, такая память тоже будет непозволительно быстро заканчиваться?

Каждую минуту человечество производит такое безумное количество информации, что либо нам нужно замедлиться, либо ученые должны найти более компактный способ ее хранения. Один шаг уже сделан — физики научились заносить информацию на атом.

Атомы — это мельчашие объекты, способные хранить бит информации (1 или 0). Потенциально такая технология бы в тысячу раз сократила размеры современных жестких дисков. Звучит неплохо, не так ли?

Ученые уже сделали первые шаги в хранении битов в атомах. Но до сегодняшнего дня это удавалось делать лишь в небольших количествах и в жестко контролируемых лабораторных условиях (что означает при чертовски низких температурах).

Специалисты из Университета Неймегена в Нидерландах нашли новый метод, который потенциально сможет работать при комнатной температуре.

Ученые нашли способ хранить информацию в одном атоме
Намагниченные атомы кобальта. (Radboud University)

Одним из решающих факторов стал выбор материала — одиночные атомы кобальта на слое полупроводникового черного фосфора. Другим фактором стал сам метод, который ученые использовали для намагничивания атомов для хранения битов. Новый метод отличается от привычного подхода, который предполагает использование спина — того, как электроны вращаются по орбитам вокруг ядра.

Вместо использования спина, как делают другие исследователи, мы нашли способ создавать разницу энергий между некоторыми орбиталями атомов кобальта и использовать орбитальный угловой в качестве атомной памяти — описывает один из членов команды Брайан Кирали.
“Тут намного больше энергетический барьер, который, возможно, и позволит сделать память одного атома стабильной при комнатной температуре.”
Ученые нашли способ хранить информацию в одном атоме
Знаменитая фотография одного атома. (David Nadlinger/University of Oxford)

На данный момент ключевым остается слово “возможно”, так что пройдет еще не мало времени, прежде чем это доказательство концепта доберется из лаборатории до наших привычных устройств. Но открытие выглядит многообещающим. В частности, новые материалы и сам метод помогут разрешить проблему удержания атомов достаточно намагниченными и одновременно стабильнными.

~ Читайте также о самом прочном материале во Вселенной — “ядерных спагетти”, о том, как химики нашли некий порядок в ряду простых чисел, или о нанофотонном материале, который позволит разогнать космические аппараты до умопомрачительной скорости.

 — 

Исследование было опубликовано в Nature Communications.