Пока вы первого января будете доедать новогоднюю оливьешку, космический аппарат New Horizons приблизится к объекту (486958) 2014 MU69 в поясе Койпера, именуемому Ультима Туле.

Ультима Туле, мы летим! Подтверждено первое космическое событие 2019 года

Когда это произойдет, Ультима Туле станет самым далеким объектом Солнечной системы, к которому подлетал рукотворный аппарат. Прежде чем войти в межзвездное пространство, Вояджер-1 встретился напоследок с Сатурном, Вояджер-2 — с Нептуном.

Последние три с половиной года New Horizons в основном дремал. Последней его работой была встреча с Плутоном в июле 2015 года. С тех пор он пролетел 1.6 миллиарда километров, придерживаясь плана. Но до недавнего времени было невозможно определить конкретную дату подлета к Ультима Туле, ведь NASA понятия не имело, какие опасности могут находиться в близости к объекту.

В августе аппарат переслал нам первые снимки Ультима Туле. С тех пор команда ученых работала над разработкой наилучшего маршрута. Как-никак New Horizons летит со скоростью 50,700 км/ч, на такой скорости даже малейшее столкновение может уничтожить аппарат. А ведь они не могут быстро перехватить контроль и напрямую пилотировать кораблем, как это делают в фантастических фильмах.

Сейчас New Horizons находится в 44,1 AU от Земли, примерно в 6,11 св. часа.

Ультима Туле, мы летим! Подтверждено первое космическое событие 2019 года
(NASA/JHUAPL/SwRI)

Воспользовавшись Long Range Reconnaissance Imager (LORRI), ученые подтвердили, что поблизости нет ни лун, ни колец, так что New Horizons проследует по довольно прямой траектории, приблизившись к Ультима Туле на 3,500 километров

Желтая точка в центре следующего снимка — это Ультима Туле. Значком X обозначено идеальное расстояние подлета. Внешняя окружность — вынужденное расстояние, если бы аппарат встретил на пути препятствия. Команда официально приняла решение совершить близкий подлет. Это самый лучший из возможных сценариев.

Ультима Туле, мы летим! Подтверждено первое космическое событие 2019 года

Кстати, что такое Ультима Туле? Ultima Thule — это мифический остров, который искал и якобы нашел в самой северной части Европы древнегреческий путешественник Пифей. Сегодня это словосочетание употребляется в переносном смысле, как обозначение чего-то далекого, неизвестного, цели устремлений.

Всё, что нам на сегодняшний день известно об этом объекте из пояса Койпера ,— перед нами неровный космический булыжник. Либо это два соединенных астероида, либо бинарная пара астероидов, находящихся очень близко друг к другу. Диаметр одного из них — около 20 км, второго — 18 км. Ультима Туле немного красноватая, и на полную орбиту вокруг Солнца у нее уходит 296 лет.

Самый близкий подлет New Horizons к Ультима Туле случится 1 января в8:33 утра. Мы надеемся узнать, чем же на самом деле является этот объект? Почему он выглядит? Что дает ему красную окраску? Какой состав поверхности? Есть ли там метан или лед?

Как только мы это узнаем, ученые дадут объекту официальное название, ну а пока…

Ультима Туле, мы летим!

Ультима Туле, мы летим! Подтверждено первое космическое событие 2019 года
Автор: Tony873004 — собственная работа, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=54634826

~ Читайте также: Зонд New Horizons нашел признаки наличия большой структуры на границе Солнечной системы