Неприятельская кавалерия стала одной из главных проблем, с которой столкнулась римская тяжелая пехота.

Быстрая конница, оснащенная и дальнобойными луками, и оружием ближнего боя, использовала главную уязвимость легиона — медлительность в передвижении и маневрах.

Уязвимость неуязвимых: Римская тяжёлая пехота против конницы
Дж. Рава. Тяжелая римская пехота

Враг на конях

Проигрыш вражеской коннице в военной истории Древнего Рима был делом обыденным. Еще во времена Пунических войн нумидийские и галльские всадники под командованием Ганнибала не раз обходили легионеров, нанося смертоносные удары по флангам и в тылу.

Даже в битве при Каннах (216 год до нашей эры), когда Рим потерпел сокрушительное поражение, ключевую роль сыграла конница, хотя само сражение представляло собой, в основном, противоборство пехоты.

Основную ставку парфяне и их преемники делали на легких всадников-лучников. Их поддерживали тяжелобронированные катафракты.

Легкие конники чаще всего использовали мощные композитные луки, способные пробить римскую броню, а катафракты, вооруженные контосом (огромным копьем длиной до 4,5 метров), выступали в качестве ударных сил для прорыва строя пехоты, предварительно ослабленной градом стрел, чем дополнительно расширяли тактические возможности парфянской армии.

Уязвимость неуязвимых: Римская тяжёлая пехота против конницы
А. Макбрайд. Легионеры в битве с парфянскими конными лучниками

С помощью мобильной конницы парфяне успешно применяли тактику «выжженной земли», отказываясь от крупных столкновений и заманивая римлян вглубь своих территорий, где враг был лишен воды, еды и пути к отступлению.

Ярким примером противостояния римской пехоты и парфянской конницы может служить битва при Каррах, состоявшаяся в 53 году до нашей эры, где парфяне фактически уничтожили превосходящие в четыре раза войска Рима.

Уязвимость неуязвимых: Римская тяжёлая пехота против конницы
А. Макбрайд. Парфянская кавалерия с захваченным римским штандартом

Тактические хитрости Вентидия Басса

Впрочем, римляне недаром славились способностью подстраиваться под своих врагов. Со временем они выработали ряд приемов, позволяющих уничтожить или, хотя бы, значительно ослабить кавалерию неприятеля.

Весьма результативные тактические уловки против парфянской конницы использовал римский полководец Публий Вентидий Басс. Он не только одержал три значительные победы и отпраздновал заслуженный триумф, но и сумел низложить трех основных полководцев врага.

Вентидий значительно увеличил численность пращников в римской армии, причем стрелков вооружили более мощными и тяжелыми свинцовыми пулями. Кроме того, римский военачальник старался как можно эффективнее использовать преимущества местности.

Во всех трех победах над парфянской конницей, Публий Вентидий размещал тяжелую пехоту на возвышенности, прикрывая её стрелками-пращниками. К тому же со временем римские бронированные пехотинцы научились правильно взаимодействовать с союзной конницей и легковооруженными воинами.

Позднее подобная комбинация типов войск, быстрота маневров и передвижения, стали играть в римской армии главную роль. Конница превратилась в неотъемлемую часть легионов, поддерживая пехоту в сражениях, а после разделения государства и вовсе стала основными боевыми частями Восточной Римской империи.

Ставьте палец вверх и подписывайтесь на канал, чтобы не пропустить самое интересное!

Что ещё почитать:
5 причин, почему армия Рима была лучшей в Древнем мире
Идеальные солдаты — как тренировали римских легионеров