Увидев большого волосатого паука, большинство людей предпочитают орать и спасаться бегством, но согласитесь, этот выглядит довольно забавно. Перед вами представитель Ceratogyrus attonitifer — вида пауков-птицеедов, обитающего в Анголе, Центральная Африка.

В Африке нашли паука-единорога под названием “чандачули”

Нечто подобное, но меньших масштабов, есть у королевских пауков-бабуинов, родственного вида, обитающего в Восточной Африке. Но у “вызывающих удивление”* пауков этот отросток очень большой и, кхм, набухший.

На фотографии выше рог “сдут”, потому что это засушенный образец, объяснил энтомолог Ян Энгелбрехт из Преторийского университета в Южной Африке.

 При жизни этот отросток выглядит более впечатляюще. Его предназначение науке пока что неизвестно. 

(*) от лат. -fer — носитель, attonit- — удивление

В Африке нашли паука-единорога под названием “чандачули”
(Ian Enelbrecht/CC-BY 4.0)

У упомянутого выше родственного вида пауков с более скромным “рогом” этот выступ, вероятно, как-то связан с мышцами, управляющими желудком.

Как объясняет Энгелбрехт, пауки переваривают пищу снаружи, превращают ее в такой “суп из насекомого” прям во рту, а затем желудок всасывает эту жижу внутрь через рот. Возможно, отросток как-то усиливает мышцы всасывания.

В Африке нашли паука-единорога под названием “чандачули”
(Midgley & Engelbrecht 2019)

Жителям Анголы этот паук знаком, они называют его “чандачули”. По их словам, паук не настолько уж ядовитый, но все же опасный, потому что от укусов часто возникает инфекция, а медицинская помощь не всегда доступна. Питаются чандачули в основном насекомыми.

Исследователи отметили, что пауки довольно агрессивны. Они охотно нападают на все, что приближается к их норке. Довольно очевидная тактика, если учесть, что незваный гость либо станет хорошим ужином, либо собирается сделать ужин из самого паука.

В Африке нашли паука-единорога под названием “чандачули”
(Kostadine Luchansky/CC-BY 4.0)

 — 

Новый вид официально был описан в статье в журнале African Invertebrates.