Ikaria wariootia — похожее на слизняка существо размером с крупинку риса. Ученые считают, что это может самый ранний представитель билатеральных животных — животных с симметричными телами, обычно имеющими рот и заднее отверстие. (К их числу относятся и люди.)

“Именно это и предсказывали эволюционные биологи, — говорит геолог Мари Дрозер из Калифорнийского университета в Риверсайде. — Удивительно, что найденное нами так похоже на их прогнозы.”

В Австралии нашли нашего древнего предка

Эдиакарская биота — это организмы, населявшие Землю 635–542 миллиона лет назад. К их числу относятся знаменитые дикинсонии, которые несколько лет назад были признаны самыми ранними известными нам животными. Впрочем, не все организмы эдиакарской биоты напрямую связаны с человеком и другими билатеральными животными. 

“Дикинсонии и другие большие существа, вероятнее всего, были эволюционными тупиками,” — объясняет Дрозер. Откуда же тогда появились билатеральные животные, в числе которых и мы? 

В Нильпене, Южная Австралия, ученые уже много лет изучают окаменевшие следы, словно бы оставленные роющими существами.

В Австралии нашли нашего древнего предка

Эти окаменевшие следы — Helminthoidichnites — датируются как раз периодом рассвета эдиакарской биоты. Выдвигались предположения, что это следы древних билатеральных существ. Наконец-то в рамках нового исследования с использованием лазерного сканирования это предположение удалось подтвердить. 

“Мы догадывались, что такие животные должны были существовать в тот период, но понимали, что их будет сложно распознать,” — признает палеонтолог Скотт Эванс, сейчас работающий в Национальном музее естественной истории при Смитсоновском институте.

В Австралии нашли нашего древнего предка

Сканирование позволило выявить следы более 100 древних животных размером от 2 до 7 миллиметров в длину и 1–2,5 мм в ширину. Их прозвали Ikaria wariootia.

Важно, что существ нашли в более низких слоях, чем других представителей эдиакарской биоты. Отсюда можно сделать вывод, что эти малявки жили на территории современной Австралии до появления более сложных и крупных существ.

В общем, авторы исследования уверены, что это именно билатеральные существа с целомом, ртом и анусом. Возможно, древнейшие.

В Австралии нашли нашего древнего предка

Будем ждать, когда этих древних червяков найдут и в других окаменелостях по всему миру. Это станет полным подтверждением открытия.

Вот такие у нас предки.

— 
Научная статья была опубликована в PNAS. DOI:10.1073/pnas.2001045117
Источник: Science Alert.