Алмазы редко бывают идеальными — в них часто встречаются вкрапления и примеси древних соединений. С точки зрения ювелира, эти вкрапления (чаще всего) лишь понижают ценность драгоценного камня. А с точки зрения ученого, такие примеси могут оказаться ценнее самого бриллианта.

Ученые из Канады нашли в алмазе из Южной Африки неизвестный науке минерал с очень необычной химической сигнатурой.

Была обнаружена лишь одна крупица этого странного минерала, получившего название гольдшмидтит. Диаметр крупицы составил всего лишь 100 микрометров (примерно толщина человеческого волоса).

В крупице алмаза был найден странный, неизвестный науке минерал
(Nicole Meyer)

Несмотря на скромный размер, внутри этой крупицы содержится нечто, совершенно неизвестное науке. Это уникальная строчка из древней истории химических процессов, происходивших глубоко в недрах нашей планеты.

| Подземные континенты появились вскоре после образования Земли

В гольдшмидтите высокое содержание ниобия, калия и редких элементов лантана и церия. <…> Такое обилие калия и ниобия означает, что [минерал] сформировался в ходе уникальных процессов, объединивших эти необычные элементы,

— объясняет Николь Мейер из Университета Альберты.

Согласно результатам геобаротермометрического анализа, минерал образовался на глубине 170 километров. Его формула — (K,REE,Sr)(Nb,Cr)O3. С химической точки зрения он похож на искусственно созданный перовскитный кристалл, называемый ниобатом калия (KNbO3). При этом он стал лишь пятым известным естественным минералом-перовскитом, встречающимся в мантии Земли.

В крупице алмаза был найден странный, неизвестный науке минерал
(Meyer et al., American Mineralogist, 2019)

Гольдшмидтит получил свое название в честь норвежского геохимика Виктора Морица Гольдшмидта (1888–1947), который был одним из пионеров исследования минералогии перовскитов. Содержащий его алмаз был добыт из кимберлитовой трубки Koffiefontein в южноафриканском кратоне Kaapvaal.

В кратоне Kaapvaal находятся одни из древнейших камней планеты, поэтому ученые так тщательно следят за местными находками.


Научная статья была опубликована
American Mineralogist.