Видео: Противостояние крыс-ниндзя и гремучих змей

Кому нужны черепашки-ниндзя, когда есть сумчатая крыса (Dipodomys desert)?

Видео: Противостояние крыс-ниндзя и гремучих змей

Ученым удалось заснять на камеру противостояние этих малышей с их заклятыми природными врагами — голодными рогатыми гремучниками (Crotalus cerastes). 

Движения этих животных настолько быстры, что вы и глазом моргнуть не успеете. Лишь на замедленной съемке можно понять, что происходит. 

Из 32 заснятых ударов от 13 змей 15 закончились укусом и лишь 7 оказались смертельными. Из семнадцати неудачных лишь 11 были аккуратными ударами. В некоторых случаях крыса умудрялась извернуться и поменять положение тела прям в воздухе, тем самым избежав малейшего контакта с хищником.
Как крыса узнает о змее? По предположению ученых, ей помогают увеличенные слуховые барабаны — полые костные структуры, охватывающие полости среднего уха. Они помогают мыши услышать почти беззвучное движение змеи или совы.
Помимо этого, задние конечности этих грызунов специально приспособлены для осуществления высоких прыжков, в 7–8 раз дальше длины их тела.
Это позволяет сумчатым крысам начинать подскок всего через 38 миллисекунд после того, как змея начала свое нападение.
Даже когда крысам не удавалось достаточно быстро отскочить, они буквально отбивались от змей своими мощными задними конечностями:


Авторы исследования признают, что невозможно точно определить, было ли это движение намеренным, но оно выглядит достаточно скоординированным, чтобы быть осознанным защитным механизмом.
Двенадцати крысам после укуса удалось отбиться лапами и заставить гремучников отпустить их.
Это первое прямое доказательство, что некоторые жертвы змей умудряются самостоятельно вырваться из острых зубов.
— 
Статья была опубликована в Functional Ecology.