Японский зонд "Хаябуса-2" покинул орбиту астроида Рюгу и направился к Земле, неся на своем борту образцы, которые прольют свет на историю зарождения Солнечной системы.

Японский зонд

Японское агентство аэрокосмических исследований (JAXA) сообщило, что аппарат доберется до Земли к концу 2020 года и у ученых появятся бесценные образцы астероида Рюгу.

"Мы ждем, что "Хаябуса-2" предоставит беспрецедентные научные знания. Материал, который несет на борту зонд, расскажет о распространенности химических элементов в Солнечной системе, о том, как они оказались на астроиде и как все это связано с Землей", - сказал журналистам руководитель проекта Юичи Цуда.

Зонд "Хаябуса-2" был запущен 3 декабря 2014 года и он преодолел 300 миллионов километров в один конец, чтобы взять образцы астероида Рюгу, название которого на японском означает "Дворец дракона". В апреле зонд выстрелил в астероид, чтобы получить образцы, скрытые под поверхностью, а затем совершил мягкую посадку и собрал осколки.

Данные образцы представляют огромный научный интерес, так как астероид Рюгу является практически ровесником Солнечной системы и появился за несколько миллионов лет до того, как начала формироваться наша Земля.

"Все же немного грустно, что миссия подходит к концу. Рюгу и "Хаябуса-2" были частью нашей повседневной жизни на протяжении полутора лет", - добавил Юичи Цуда.

В JAXA сказали, что в среду "Хаябуса-2" отдалился от астероида, а 18 ноября будут запущены основные двигатели.

Шестилетняя миссия, стоящая скромные 278 миллионов долларов (по современным меркам), превзошла любые ожидания, но, как отмечают в JAXA, команде пришлось преодолеть немало технических проблем и миссия несколько раз находилась на грани провала.

Ожидается, что "Хаябуса-2" сбросит образцы в конце 2020 года в пустыне Южной Австралии.

Примечательно, что зонд, сбросив образцы на Землю, сам не отправится сгорать в атмосферу. По плану JAXA аппарат продолжит работу на околоземной орбите, изучая астероиды на расстоянии.