ДЫБКА СТЕПНАЯ (SAGA PEDO)

■    Систематическое положение

Царство: животные (Animalia).

Тип: членистоногие (Arthropoda).

Класс: насекомые (Insecta).

Отряд: прямокрылые (Orthoptera).

Семейство: кузнечики (Tettigoniidae).

Род: дыбки (Saga).

Вид: дыбка степная (Saga pedo).

■    Почему занесена в Красную книгу

Численность дыбки сокращается на всем протяжении ареала. Основной причиной является распахивание человеком естественных мест обитания насекомого под сельскохозяйственные угодья, в основном это касается разнотравных степей. Своеобразными спасительными оазисами для степной дыбки в таких случаях становятся овраги. В последнее время возникла еще одна угроза — применение сильных инсектицидов — препаратов для борьбы с насекомыми-вредителями культурных растений. Только отказ от использования подобных агрессивных средств в районах, где обитает дыбка, позволит остановить снижение численности этого вида.

■ Где обитает

Ареал распространения степной дыбки охватывает южную часть Европы, прежде всего Средиземноморье ( за исключением Греции), Украину, Молдову, степные регионы России (Курскую, Саратовскую, Липецкую, - Тамбовскую, Самарскую, Воронежскую, Волгоградскую, Ростовскую, Астраханскую, Челябинскую и Курганскую области), а также Башкортостан, Чечню, Дагестан и Северную Осетию. Основное место обитания этого насекомого — разнотравные степи с единичными кустарниками.

■ Как узнать

Степная дыбка является одним из самых крупных насекомых не только в России, но и в Европе. В длину она может достигать 12 см, причем третья часть (3-4 см) приходится на яйцеклад. Тело зеленое, по бокам расположены две параллельные полосы со светлым промежутком между ними. Крылья небольшие или вовсе отсутствуют. Передняя и задняя часть головы сильно скошены. Две первые пары конечностей с внутренней стороны покрыты многочисленными острыми шипами, которые предназначены для захвата и удерживания добычи. Задняя пара конечностей более длинная, однако прыгательную функцию она не выполняет.

■ Образ жизни и биология

Степная дыбка предпочитает держаться в густом травостое, где можно не только легко затаиться вовремя охоты, но и скрыться от многочисленных врагов — разнообразных ящериц, лягушек, жаб, грызунов и птиц. Насекомое ведет преимущественно ночной образ жизни. Рацион дыбки состоит из кузнечиков, кобылок, богэмолов, мелких жуков, иногда она не прочь полакомиться представителями своего же вида. Являясь типичным хищником, дыбка нападает на свою жертву из засады.

В отличие от других кузнечиков стены , дыбки — однополые насекомые и все являются самка ли. Их хромосомный набор разнится от других представителей рода и составляет 68 хромосом. Данная особенность выработалась в ходе эволюции и направлена на увеличение количества потомства.

Благодаря ей отпала необходимость в спаривании — яйца откладываются в землю неоплодотворенными. Такой способ размножения в науке называется партеногенезом.

Способными к размножению степные дыбки становятся через месяц после последней линьки и остаются таковыми на протяжении всей жизни. Сначала степная дыбка тщательно изучает землю с помощью усов и яйцеклада, затем откладывает несколько яиц на разную глубину. В зависимости от погодных условий развитие яиц может задерживаться вплоть до пяти лет.

■ Это интересно

В Северной Америке степная дыбка не обитает, однако в 1970 году в окрестностях города Томкинск (штат Мичиган, США) обнаружили сначала одну особь, затем на протяжении последующих двух лет еще шесть. За последние 40 лет сообщения о находке дыбок в том или ином регионе стали появляться все чаще. Последний раз насекомое обнаружила учительница из штата Мичиган, которая в 2004 году написала об этом в специальном журнале учителей биологии. Тем не менее научное подтверждение обитания степной дыбки в США отсутствует. Ученые полагают, что в данном случае имел место осознанный или неосознанный завоз насекомых человеком.

В английском языке за дыбкой закрепилось интересное прозвище — spiked magician, в переводе на русский оно означает «шипованный маг». Это название насекомое получило за интересную манеру движения передних конечностей с многочисленными шипами в тот момент, когда к нему приближается добыча.

В научной литературе иногда встречается информация о самцах степной дыбки. В большинстве случаев такие самцы оказываются представителями другого сходного внешне вида — дыбки седлоносной (Saga gracillipes).