Фото: Когда-то на Марсе были реки

Миллиарды лет назад Марс, вероятнее всего, был более теплым и влажным, совсем непохожим на современную холодную сухую пустыню. Вопрос о том, была ли на Марсе жизнь, остается открытым, но растет количество улик в пользу гипотезы, что условия на Марсе были подходящими для наличия жизни. Одной из улик стала как минимум одна сеть речных долин.

Действующая автоматическая межпланетная станция ЕКА под названием «Марс-экспресс» сделала серию снимков, на которых явно видно сеть речных долин, расположенную в южном высокогорье Марса, к востоку от кратера Гюйгенс.

Относительно знаменитый кратер Гюйгенс находится к северу от равнины Эллада — самого крупного ударного бассейна Красной планеты.

Фото: Когда-то на Марсе были реки
(ASA MGS MOLA Science Team; Map compilation: Freie Universitat Berlin)

Этот регион является одной из старейших областей поверхности Марса. Его возраст от 3.5 до 4 миллиардов лет, там множество кратеров.

Речная долина древовидна. И действительно, не так уж сложно разглядеть “стволы” и “ветви” древней марсианской реки.

Фото: Когда-то на Марсе были реки
Фото: Когда-то на Марсе были реки
(ESA/DLR/FU Berlin)

Судя по топографическим снимкам, вода текла с возвышения с правой стороны к более низким равнинам в левом нижнем углу. Эти реки, вероятнее всего, текли миллиарды лет назад, и то, что мы видим сегодня, лишь их разрушающиеся останки.

Обратите внимания на сглаженные по горизонтали границы речных долин, это и есть явный признак эрозии.

Вся эта система очень похожа на речные долины у нас на Земле. Вот, к примеру, как выглядит сверху долина реки Ярлунг Цангпо(Брахмапутры) в Тибете.

Фото: Когда-то на Марсе были реки
(NASA)

В пресс-релизе ЕКА отмечено, что вероятнее всего Марсианские каналы были образованы течением по поверхности воды мощной реки. Свою роль, вероятно, сыграли и обильные дожди. Поток “разрезал существующий ландшафт Марса, прокладывая новые пути и врезаясь в рельеф”.

Впрочем, происхождение воды на Марсе — это отдельный вопрос. На данный момент становится все более очевидно, что жидкая вода действительно когда-то текла по Красной планете. Пока что тема воды остается главной целью всех современных и будущих миссий на Марс.

В следующем году туда отправится ровер ExoMars — совместный проект ЕКА и России. Он будет бурить поверхность и искать воду и следы жизни.

Фото: Когда-то на Марсе были реки
(ESA)

— 
Источник: Universe Today.

Другие статьи по теме:
~ Новое доказательство, что на Марсе все же может быть вулканическая активность
~ Комикс, который объясняет смысл самой главной на сегодня миссии на Марс