Мы не паникуем! Мы не паникуем…

В пятницу, 5 октября, отказал один из трех гироскопов, которые направляют телескоп, поэтому сейчас космический телескоп Хаббл оперирует в безопасном режиме, все научные исследования приостановлены.

НАСА выступило с официальным заявлением:

Инструменты Хаббла находятся полностью в рабочем состоянии и будут продолжать научную работу на протяжении еще многих лет. Безопасный режим держит телескоп в стабильном состоянии, которое позволяет командному центру скорректировать проблему и восстановить нормальную работоспособность.
Хаббл приостановил работу, но НАСА уже исправляет проблему
(NASA)

В нормальном режиме телескоп использует три гироскопа, чтобы направлять себя на цель.

Гироскопы довольно часто ломаются, поэтому во время обслуживающей миссии в 2009 году на телескоп установили 6 новых гироскопов, включая запасные. Сам телескоп был запущен в далеком 1990 году.

Обсуждаемый гироскоп некорректно работает уже на протяжении года, и инженеры знали об этой проблеме. Это третий сломавшийся гироскоп из шести новых.

Впрочем, три оставшихся являются усовершенствованными гироскопами и должны прослужить дольше. На данный момент телескоп работает на двух улучшенных гироскопах, но когда запустили третий, он не работал так, как должен, и поэтому инженеры переключили телескоп в безопасный режим.

Хаббл приостановил работу, но НАСА уже исправляет проблему
Должно быть самая известная фотография Хаббла, демонстрирующая весь спектр длин волн, доступных камерам телескопа / NASA/ESA

Если потребуется, Хаббл сможет работать и на одном гироскопе. Кеплер, например, продолжал работу и после поломки второго из четырех реактивных колес.

Но все же стоит признать, что легендарный телескоп стареет. Обслуживающая миссия в 2009 году была последней. Будем надеяться, что он продержится до запуска своего преемника —космического телескопа им. Джеймса Уэбба (James Webb Space Telescope) в 2021 году.