КУРГАННИК (BUTEO RUFINUS)

■    Систематическое положение

Царство: животные (Animalia).

Тип: хордовые (Chordata).

Класс: птицы (Aves).

Отряд: соколообразные (Falconiformes).

Семейство: ястребиные (Accipitridae).

Род: канюки настоящие (Buteo).

Вид: курганник (Buteo rufinus).

■    Почему занесен в Красную книгу

В Красную книгу России курганник внесен как редкий и исчезающий вид. Его численность резко сократилась в прошлом веке, в основном из-за интенсивной сельскохозяйственной деятельности человека. Распашка полей привела к тому, что исчезли места, пригодные для охоты и гнездования этих величественных птиц.

■ Где обитает

На территории юго-запада России обитает самая северная часть мировой популяции курганника. Однако стоит заметить, что вид распространен по территории очень неравномерно. Гнездовья бывают отделены друг от друга десятками и сотнями километров. Курганники предпочитают селиться в степных, полупустынных и пустынных зонах с редкой растительностью.

Однако они могут встречаться и в гористых местностях, на высоте 2700м над уровнем моря, где также есть места, пригодные для гнездования этих представителей семейства ястребиных.

Курганник строит свои гнезда очень высоко (до 20 м), на одиноких деревьях или скалах, а иногда — на опорах линий электропередач. Все, что ему нужно, — это подходящее место для гнездования и охоты. Но и его птица иногда не находит. Курганники предпочитают зимовать в теплых странах: Африке, Индии, на Ближнем и Среднем Востоке.

■ Как узнать

Курганник — очень крупная, внушительная птица, недаром ведь он по праву считается самым крупным канюком в Па-леарктике. Длина его тела может достигать 65 см, а размах крыльев — 160 см. Эту птицу легко спутать с обыкновенным канюком. Однако, в отличие от канюка, курганник может похвастаться более массивными крыльями, да и сам он несколько крупнее. Интересно, что для курганников характерен полиморфизм окраски.

Латинское название вида rufinus означает «красноватый». Такое имя курганник получил благодаря тем особям, в окраске оперения которых преобладают красноватые и рыжеватые оттенки. Но встречаются и серые или бурые птицы. Окраска курганников довольно изменчива, даже в пределах одной семьи. Чаще всего голова и грудь этих птиц окрашены в светлые тона.

■ Образ жизни и биология

Как и все хищники, курганник постоянно начеку. Поэтому и гнездо он предпочитает строить на возвышенностях, откуда удобно наблюдать за всем происходящим. Высокое дерево, отвесный выступ и скалы, опора для линий электропередач — все это может подойти курганнику в качестве места для строительства гнезда. Главное, чтобы обзор был хороший. Если поблизости окажется оставленное гнездо ворона, оно может стать подходящим домом для курган-ника. Зачем тратить силы на новую постройку?!

В первой половине апреля самка откладывает от двух до пяти яиц и приступает к насиживанию. После появления на свет птенцы еще около двух месяцев не покидают родительское гнездо, набираясь сил и жизненного опыта. Курганники питаются мелкими грызунами: сусликами и песчанками. Они с удовольствием полакомятся и насекомыми, например саранчой, а также пресмыкающимися, в том числе ящерицами. А в зимнее время не откажутся и от падали.

■ Это интересно

Птенцы у всех канюков рождаются беззащитными и беспомощными. «Клюи-клюи» — доносится из гнезда. Родители знают, что это птенцы просят есть, и скорее спешат утолить их аппетит. Самец и самка добывают пищу малышам и поначалу даже разрывают ее на кусочки для своих детенышей. Самое первое, чему должны научиться птенцы канюков, — это разрывать добычу самостоятельно. Затем родители уже приносят живую добычу в гнездо, оставляют ее, а сами улетают. А как же иначе птенцам научиться охотиться самостоятельно?! Вот так, постепенно, формируя хищнические навыки, взрослые готовят потомство к самостоятельной жизни.

Случается так, что птенцы хищных птиц, выходя из гнезда, еще уверенно не летают. Они подолгу сидят на одном месте, на какой-нибудь веточке, и наблюдают за происходящим.